Nieuwste artikelen:

Turkije arresteert Syrische activist voor vermeend spioneren voor Franse inlichtingendienst

Ahmed Katie werd beschuldigd van spionage nadat hij asiel...

“Libanon: Israëlische luchtaanvallen bestoken gebied rond havenstad Sidon”

Israëlische luchtaanvallen hebben het zuiden van Libanon in de...

Israëli’s verkleden zich als Palestijnen voor live-action oorlogsspel gesitueerd in Gaza

Simulatiespel stelt spelers in Tel Aviv in staat om...

Geheimen van Abu Dhabi: De Emirati ‘lastercampagne’ uitgelegd

Leestijd: 6 minuten

De VAE hebben volgens een nieuw onderzoek meer dan duizend mensen en honderden organisaties besmeurd als aanhangers van de Moslimbroederschap.

Een nieuw rapport heeft onthuld dat de Verenigde Arabische Emiraten betrokken waren bij een lastercampagne tegen meer dan duizend mensen en honderden organisaties, omdat ze banden zouden hebben met de Moslimbroederschap.

Gebaseerd op 78.000 vertrouwelijke documenten die zijn verkregen door de Franse online krant Mediapart, zouden in de zaak Abu Dhabi Secrets mensen uit 18 verschillende Europese landen zijn bespioneerd door Alp Services, een bedrijf dat was ingehuurd door de overheid van de Emiraten.

De campagne was gekoppeld aan ongeveer 1000 personen in Europa, die allemaal werden afgeschilderd als personen die banden hadden met de Moslimbroederschap, die door de VAE wordt omschreven als een terroristische organisatie.

Sommigen van de doelwitten hebben zich sindsdien gedistantieerd van de beschuldigingen, terwijl anderen hun angst hebben geuit om opnieuw doelwit te worden of alles te verliezen.

Uit het onderzoek, dat in 13 verschillende publicaties is gepubliceerd, is gebleken dat de Emiraten minstens 5,7 miljoen euro hebben betaald voor de campagne.

De ambassade van de Emiraten in Parijs heeft niet gereageerd op het verzoek van Mediapart om commentaar. Mario Brero, oprichter van Alp Services, heeft niet gereageerd op vragen die hem door de Franse onderzoekssite zijn gesteld.

Brero’s advocaten, Christian Luscher en Yoann Lambert, vertelden Mediapart dat de documenten die gebruikt zijn voor het onderzoek “onrechtmatig verkregen” zijn en “het resultaat zijn van een of meer strafbare feiten”.

De advocaten zeiden dat er strafklachten waren ingediend en dat de zaak nu wordt onderzocht. Ze beweerden verder dat Mediapart hun ingebrekestellingen “waarin ze werden gesommeerd alle gegevens over onze opdrachtgevers te vernietigen” had genegeerd.

Het Zwitserse blad RTS, dat de onderzoeken heeft gepubliceerd, zei dat het dit deed in het algemeen belang, ondanks het feit dat de documenten hoogstwaarschijnlijk door hackers waren gestolen.

De VAE hebben eerder ontkend betrokken te zijn bij soortgelijke campagnes. De Belgische regering heeft de ambassadeur van de VAE ontboden vanwege de campagne.

Wat is Abu Dhabi Secrets?

De onderzoeken, die nu de naam “Abu Dhabi Secrets” hebben gekregen, beweren dat Alp Services, een Zwitserse privé-inlichtingendienst, door de regering van de VAE werd ingehuurd om burgers van 18 verschillende Europese landen te bespioneren.

Tussen 2017 en 2020 gaf Alp Services de gegevens van meer dan 1000 mensen en 400 bedrijven en organisaties door aan de inlichtingendiensten van de Emiraten, die beweerden dat ze allemaal lid waren van – of sympathiseerden met – de Moslimbroederschap.

De Moslimbroederschap is een politieke islamitische beweging die kortstondig aan de macht kwam in Egypte na de protesten van de Arabische Lente in 2011 en de verkiezing van Mohamed Morsi in 2012.

De VAE beschouwen de groep als een terroristische organisatie en de steun van Qatar was een bron van spanningen tussen de Golfstaten en een reden voor de blokkade die tussen 2017 en 2021 aan Qatar werd opgelegd.

Alp Services

Een afbeelding van European Investigative Collaborations toont het in kaart brengen van de Moslimbroederschap in Frankrijk, naar verluidt uitgevoerd door Alp Services

European Investigative Collaborations (EIC) publiceerde door Alp Services gemaakte kaarten met daarop de locaties van de doelwitten. Enkele verwijzingen op de kaart waren “andere terroristen”, “Qatarese liefdadigheidsinstellingen” en “andere radicale predikers”.

De kaarten bevatten honderden namen en pijlen, in een vermeende poging om individuen met extremisme in verband te brengen.

Hoe werkte het?

Alp Services – en Brero – kregen volgens Le Soir tienduizenden euro’s betaald per beoogd individu. De Zwitserse groep produceerde vervolgens rapporten over de geïdentificeerde personen.

De informatie die naar de inlichtingendiensten van de Emiraten werd gestuurd, bevatte onder andere telefoonnummers en persoonlijke gegevens. Alp Services zei dat deze beschuldiging gebaseerd was op “gestolen gegevens” en beweerde dat de vragen van journalisten suggereerden dat de documenten “gedeeltelijk vervalst” waren.

Toen de informatie eenmaal naar de Emirati inlichtingendiensten was gestuurd, konden agenten de individuen verder aanpakken door middel van perscampagnes, forums die over hen werden gepubliceerd, het aanmaken van nepprofielen en het aanpassen van Wikipedia-pagina’s. In sommige gevallen werd er gewerkt aan het omzeilen van hun identiteit.

In sommige gevallen werd ervoor gezorgd dat de bankrekeningen van de beoogde personen en organisaties werden afgesloten.

Wie waren het doelwit?

Onder de doelwitten bevonden zich politici, vertegenwoordigers van islamitische organisaties, activisten en prominente feministische figuren.

Uit een onderzoek van het medianetwerk EIC en de Spaanse nieuwssite infoLibre bleek dat meer dan 160 mensen uit Spanje het doelwit waren van de lastercampagne, die allemaal ontkennen een relatie of verwantschap te hebben met de Moslimbroederschap.

Een van de doelwitten in Spanje was Riay Tatary, de oprichter en algemeen secretaris van de Unie van Islamitische Gemeenschappen van Spanje. Tatary, die in april 2020 overleed aan Covid-19, was ook de imam van de Tetuan moskee in Madrid.

Volgens infoLibre waren de criteria die de rechercheurs gebruikten om Spaanse sympathisanten van de Moslimbroederschap te identificeren “erg vaag en hun methoden onprofessioneel”.

Hanan Serroukh, immigratiedeskundige en wijkcoördinator, was ook het doelwit. Ze zei dat het “onsamenhangend, ernstig en zelfs beledigend” was dat haar naam geassocieerd zou worden met de Moslimbroederschap.

Pedro Rojo Perez, mededirecteur van het Observatorium voor Islamofobie in de Media en oprichter van de al-Fanar Stichting, ontkende ook enige band met de groep te hebben.

“Ik heb geen relatie met de Moslimbroederschap, behalve mijn specialiteit, de Arabische wereld,” vertelde hij aan infoLibre.

Perez zei dat hij dacht dat hij op de kaarten van Alp Services stond omdat hij had geholpen bij het faciliteren van ontmoetingen tussen Spaanse politici en een democratisch gekozen Egyptische minister die banden heeft met de Moslimbroederschap.

“We brachten hen samen met voormalige Spaanse parlementsleden zodat ze hen konden uitleggen hoe de Spaanse overgang naar democratie was en zodat ze zouden begrijpen dat het een zeer complex proces is,” zei hij.

Volgens Mediapart, een Franse onderzoekssite, waren ongeveer 200 personen en 120 organisaties ook het doelwit in Frankrijk.

Onder hen zijn de voormalige socialistische presidentskandidaat Benoit Hamon, de locoburgemeester van Marseille Samia Ghali en journalist en activist Rokhaya Diallo.

Zakia Khattabi, een klimaatminister in België, noemde de lijst met mensen die het doelwit waren “duidelijk zo absurd en belachelijk dat ze geen commentaar of aandacht verdienen”.

In het Verenigd Koninkrijk werd de voormalige leider van de Labour Party, Jeremy Corbyn, in sommige berichten ook uitgekozen.

Veel van de mensen die op de kaarten en rapporten van Alp stonden, hebben gevraagd om hun namen niet openbaar te maken uit angst om opnieuw te worden lastiggevallen of het doelwit te worden.

Hoe heeft de campagne levens veranderd?

Slachtoffers van de dossiers zijn geschokt, boos en paranoïde achtergebleven.

Sommigen zijn gedwongen hun land te ontvluchten, anderen zijn hun bedrijf kwijtgeraakt en hebben enorme financiële verliezen en reputatieschade geleden.

De zangeres Mennel Ibtissem werd opgenomen in een van de rapporten van Alp vanwege een controverse die uitbrak tijdens haar deelname aan het televisieprogramma The Voice in 2018, waar ze zong terwijl ze een tulband droeg.

Ibtissem werd gedwongen de show te verlaten nadat oude tweets van haar met betrekking tot terroristische aanslagen in Nice en Saint-Etienne-du-Rouvray weer opdoken. Later ontkende ze de tweets en zei dat ze van Frankrijk hield en geweld veroordeelde, en dat de tweets waren geschreven tijdens een moment van woede om “amalgaam tussen terrorisme en religie” te bekritiseren.

Ibtissem heeft zich sindsdien gedistantieerd van enige banden met de Moslimbroederschap.

“Het is onzin, ik heb nooit iets gezegd of gedaan dat zou kunnen suggereren dat ik een politieke of religieuze betrokkenheid heb,” zei ze.

Anderen hebben de beschuldigingen, die een impact hebben gehad op hun carrière, ook afgekeurd.

Benoit Hamon zei dat het “verschrikkelijk” was om op de lijst te staan en riep op tot een onderzoek naar de kwestie.

“Ik ga mezelf niet laten gaan, onrechtvaardigheid en de Franse autoriteiten moeten een onderzoek instellen en ons uitleg geven,” zei hij.

“Ik ga mezelf de vraag stellen voordat ik naar de Emiraten ga,” zei Samia Ghali.

In maart berichtte de New Yorker dat de VAE een campagne van Alp financierden om de Britse liefdadigheidsorganisatie Islamic Relief Worldwide (IRW) zwart te maken en functionarissen van de organisatie in verband probeerden te brengen met de Moslimbroederschap en gewelddadige extremisten.

Laatste nieuws

Turkije arresteert Syrische activist voor vermeend spioneren voor Franse inlichtingendienst

Ahmed Katie werd beschuldigd van spionage nadat hij asiel...

“Libanon: Israëlische luchtaanvallen bestoken gebied rond havenstad Sidon”

Israëlische luchtaanvallen hebben het zuiden van Libanon in de...

Israëli’s verkleden zich als Palestijnen voor live-action oorlogsspel gesitueerd in Gaza

Simulatiespel stelt spelers in Tel Aviv in staat om...

“De smokkelroutes die Soedanezen helpen veiligheid te bereiken in Egypte”

Egypte heeft de legale toegangsroutes vanuit Soedan sterk beperkt sinds de oorlog daar begon, waardoor vluchtelingen smokkelaars met politieconnecties moeten betalen om hen de grens over te krijgen.

Nieuwsbrief

Ook intressant

Turkije, VAE in gesprek om waterstof te produceren en offshore windmolenpark te bouwen

Ankara's energieminister zegt dat Abu Dhabi ook geïnteresseerd is...

Geheimen van Abu Dhabi: Manchester moskee was doelwit van UAE lastercampagne

Campagne probeerde valse verbanden te leggen tussen Didsbury Moskee,...

Geheimen van Abu Dhabi: Journalist spreekt zich uit over lastiggevallen worden na lastercampagne

De Franse journaliste Rokhaya Diallo zegt dat ze geschokt...

Geheimen van Abu Dhabi: De mensen die getroffen zijn door de wijdverspreide ‘lastercampagne’

Van geruïneerde muziekcarrières tot verwoeste bedrijven: de gevolgen van...

Cop28 zal worden bezoedeld als ‘VAE 94’-gevangenen niet worden vrijgelaten, zegt Amnesty

Op de 10e verjaardag van het 'oneerlijke' massaproces tegen...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft je commentaar in!
Vul hier je naam in

+ 54 = 56

“Libanon: Israëlische luchtaanvallen bestoken gebied rond havenstad Sidon”

Israëlische luchtaanvallen hebben het zuiden van Libanon in de buurt van de havenstad Sidon maandag opgeschrikt, waarbij videobeelden vlammen en puin van een explosie...

Israëli’s verkleden zich als Palestijnen voor live-action oorlogsspel gesitueerd in Gaza

Simulatiespel stelt spelers in Tel Aviv in staat om te doen alsof ze vechten in Gaza, trekt kritiek aan als zijnde 'grotesk' en 'angstaanjagend' Een...

“De smokkelroutes die Soedanezen helpen veiligheid te bereiken in Egypte”

Egypte heeft de legale toegangsroutes vanuit Soedan sterk beperkt sinds de oorlog daar begon, waardoor vluchtelingen smokkelaars met politieconnecties moeten betalen om hen de grens over te krijgen.