Nieuwste artikelen:

Iraanse persoverzicht: Kamerleden willen ‘onwetende opmerkingen’ strafbaar te stellen

Ondertussen neemt de druk toe op de families van...

Jeruzalem: Christelijk bedevaartsoord aangevallen door ‘Amerikaanse toerist’

Israël wijt de aanval aan een 'geestelijk gestoorde' toerist,...

Marokkaanse rechtbank besluit tot uitlevering Saoedische man ondanks veiligheidszorgen

Saoedische rechtengroep zegt dat uitlevering van Hassan al-Rabea zal...

Maak kennis met Molavi Abdolhamid, de anti-establishment soennitische geestelijke van Iran

⏱ Leestijd: 7 minuten

Hoe een bloedbad bij een protest Molavi Abdolhamid veranderde in een onwaarschijnlijke voorvechter van sociale verandering.

Molavi Abdolhamid addressing followers at the 2020 Eid al-Adha celebrations in Zahedan, Iran (Facebook)
Molavi Abdolhamid spreekt volgelingen toe tijdens de Eid al-Adha viering van 2020 in Zahedan, Iran (Facebook).

In tegenstelling tot de meeste sjiitische imams die elke vrijdag in Iran preken, houdt Molavi Abdolhamid niet de loop van een Kalashnikov vast als hij spreekt, als symbool van zijn bereidheid tot jihad.

De Kalashnikovs verschijnen echter wel wanneer de soennitische religieuze leider gevaarlijke afgelegen gebieden bezoekt in zijn thuisstaat – en de meest verarmde van het land – Sistan en Baluchestan.

Abdolhamid, wiens echte naam Abdolhamid Ismaeelzahi is (Molavi is een religieuze term van respect), reist in een groot konvooi van SUV’s, bewaakt door mannen in traditionele Baluch-outfit – een shalwar kameez en een lange sjaal over de schouder – die af en toe geweren vasthouden.

Werkloosheid, minderjarige huwelijken en de handel in mensen en drugs nemen in de regio al tientallen jaren toe, evenals de executies door de staat in verband met de jarenlange drugsoorlogen in het land. De Baluch, die meestal soennitisch zijn, zijn al lang het doelwit van de Iraanse autoriteiten. Ze krijgen weinig sociaal-economische kansen en willekeurige arrestaties en verdwijningen zijn aan de orde van de dag.

Molavi Abdolhamid often travels guarded by men in traditional Baloch outfits (Screengrab)
Molavi Abdolhamid, die met een stok loopt, wordt vaak bewaakt door mannen in traditionele Baluch-outfits. (Screengrab).

Maar ondanks dit machtsvertoon is Abdolhamid geliefd. Hij is geboren en woont in Zahedan, de hoofdstad van de regio, en pleit al lang voor de rechten van de soennieten en de Baluch.

Al tientallen jaren is hij een populaire en invloedrijke figuur onder de soennitische gemeenschappen van zijn thuisprovincie en de regio’s Kerman en Golestan.

Maar in de afgelopen maanden is Abdolhamid, na een abrupte ommezwaai, nationaal bekend geworden. Nadat hij ooit de ultraconservatieve president van Iran, Ebrahim Raisi, steunde, staat hij nu bekend om zijn anti-establishment toespraken, nadat hij de kant van de demonstranten koos toen massale demonstraties en dodelijke repressie het land in beroering brachten.

De zwarte vrijdag preek

Vrijdag 30 september 2022 was een keerpunt voor Abdolhamid.

Het onderwerp van de preek van die dag in Zahedan was het verhaal van een Baluch-tienermeisje dat zou zijn verkracht door een politiekolonel in de havenstad Chabahar, enkele honderden kilometers verderop in het zuiden van de provincie. De zaak was onopgelost en de regering, zei Abdolhamid, was schuldig.

Map Iran

Na afloop van het gebed verzamelden Baluch aanbidders zich woedend op de autoriteiten voor een politiebureau in Zahedan om te protesteren.

Veiligheidstroepen en de Islamitische Revolutionaire Garde (IRGC) reageerden onmiddellijk met dodelijk geweld. Ze schoten en doodden meer dan 80 mensen, waaronder kinderen, in wat bekend werd als Iran’s Bloedige Vrijdag.

Sindsdien heeft Abdolhamid bij elk vrijdaggebed openlijk steun betuigd aan de demonstranten en scherpe kritiek geuit op het klerikale systeem van het land.

“Met munitie en militarisme kan niemand de gevestigde orde redden”, benadrukte hij op 23 december, toen hij kritiek had op het brute optreden van de autoriteiten tegen de protesten die het land op zijn grondvesten deden schudden na de dood van een jonge vrouw, Mahsa Amini, in hechtenis. “Het antwoord op een steen is geen kogel.”

“Laat de jonge mannen en vrouwen [die bij demonstraties zijn gearresteerd] vrij, beschuldig hen niet van moharebeh,” had hij de week ervoor opgeroepen, verwijzend naar een wet in de islamitische sharia tegen het “voeren van oorlog tegen God” die de rechterlijke macht gebruikt om dissidenten en demonstranten te executeren. “Zelfs als zij moharebeh zijn, veroordeel hen niet tot de doodstraf.”

De preken van Abdolhamid hebben de aandacht getrokken van miljoenen Iraniërs, waaronder sjiitische Iraniërs en atheïsten. Hij is nu de meest gerespecteerde soennitische geestelijke in Midden- en Oost-Iran en de bekendste soennitische religieuze leider van het land.

Bekende activisten delen zijn kritiek, maar Abdolhamid heeft een enorm platform: hij gebruikt het vrijdaggebed – dat traditioneel wordt gebruikt om de gevestigde orde te promoten – om de geestelijken die het land regeren rechtstreeks uit te dagen.

Ayatollah Khamenei tegen Molavi Abdolhamid

De toespraken van Abdolhamid zijn niet onopgemerkt gebleven in de hoofdstad Teheran. Uit documenten die in november door hacktivistengroep Black Rewards zijn gelekt, bleek dat de Iraanse Opperste Leider Ayatollah Ali Khamenei instructies had gegeven over hoe Abdolhamid moest worden aangepakt.

“De Hoge Nationale Veiligheidsraad en de politie besloten Molavi Abdolhamid te arresteren,” las een rapport van onbekende oorsprong voor Hossein Salami, de hoofdcommandant van de IRGC.

“De leider van de revolutie gaf echter opdracht om hem niet te arresteren, maar om hem te schande te maken,” aldus het document.

Een eind november uitgelekte audiotape, opgenomen tijdens een recente geheime vergadering tussen een afgevaardigde van de paramilitaire Basij-organisatie en aan de IRGC gelieerde journalisten (hoofdzakelijk van Fars news), onthulde dat de “schandpaalcampagne” van de gevestigde orde zich had toegespitst op de situatie van vrouwen die van hun basisrechten worden beroofd in Sistan en Baluchistan en het standpunt van Abdolhamid over de terugkeer van de Taliban aan de macht in Afghanistan.

Na de overwinning van de Taliban feliciteerde hij hen en zei hij tegen de Iraniërs: “De Taliban van vandaag zijn anders dan 20 jaar geleden.”

Toen de Taliban op 19 december vrouwen hadden verboden op particuliere en openbare universiteiten, veroordeelde hij dit besluit en drong hij er bij hen op aan het terug te draaien.

Abdolhamid hield een gepassioneerde toespraak als reactie op het bevel van Khamenei: “Alleen God geeft en neemt de eer [van mensen] terug.”

Tot nu toe is hij noch gearresteerd, noch te schande gemaakt.

De man van Galu Gah

Molavi Abdolhamid werd in 1947 geboren in het kleine, afgelegen dorp Galu Gah, ongeveer 90 km ten zuidwesten van Zahedan. Na de lagere school werd hij over de grens naar Pakistan gestuurd om religieuze studies te volgen.

Hij bezocht verschillende scholen in de provincies Sindh en Punjab voordat hij in de jaren 1970 afstudeerde en terugkeerde naar Iran.

Daar gaf Abdolhamid les aan het pas geopende Zahedan Seminarie, waarvan de oprichter en directeur de invloedrijke soennitische religieuze leider Maulana Abdul Aziz was. Abdolhamid trouwde spoedig met zijn dochter.

Toen de sjah in 1979 werd omvergeworpen, werd Maulana Abdul Aziz lid van de 75 leden tellende Vergadering van Grondwetsdeskundigen, die de laatste hand legde aan het ontwerp van de grondwet na de revolutie.

Maar de volgelingen van Ayatollah Ruhollah Khomeini, de eerste opperste leider van het land, kregen al snel de volledige macht en maakten de weg vrij voor conservatieve sjiitische geestelijken.

Dit was een donkere periode voor dissidente soennitische geestelijken. Velen, zoals Ahmad Moftizadeh, Farooq Farsad en Mamusta Mohammad Rabiei, werden door de autoriteiten gedood, terwijl anderen, zoals Abdol Rashid Rigi, Mohammad Ghalandar Zehi en Mohammad Baraei, in de gevangenis werden gegooid.

Maulana Abdul Aziz voelde dat hij geen andere keuze had dan zich terug te trekken uit de politiek en zich te concentreren op het seminarie. Na zijn dood in 1987 nam zijn schoonzoon, Molavi Abdolhamid, de school over en werd hij de religieuze leider van het Iraanse Baluch-volk, alsook de imam van het vrijdagsgebed in Zahedan.

Politieke invloed

Abdolhamid begon zijn betrokkenheid bij de Iraanse politiek toen de hervormingsgezinden van het land – die gelijke rechten voor minderheidsgroepen en een grotere betrokkenheid bij de internationale gemeenschap willen – een landelijke campagne organiseerden om alle anti-conservatieve activisten en politici te verenigen tijdens de presidentsverkiezingen van 1997.

Abdolhamid schaarde zich achter de hervormingsgezinde kandidaat – en uiteindelijke winnaar – Mohammad Khatami.

Abdolhamid steunde hervormingsgezinde kandidaten in elke verkiezing tot 2021, toen hij – gefrustreerd door niet nagekomen beloften over gelijke rechten voor etnische en religieuze minderheden – van kant wisselde en de aartsconservatieve presidentskandidaat Ebrahim Raisi steunde.

“De deelname van soennieten aan verkiezingen geeft een nieuwe impuls aan de wedstrijd, maar wanneer de kandidaten de verkiezingen winnen, komen zij de beloften die zij aan het soennitische volk hebben gedaan niet na,” zei hij in een toespraak op Eid al-Fitr een maand voor de stemming.

Zijn steun voor de conservatieven duurde tot Bloody Friday.

Vóór de opstand van 2022 had hij altijd gelijke rechten geëist voor de soennieten in Iran, maar zijn onverzettelijke kritiek is steeds verder gegaan, waardoor hij een leidende figuur is geworden in het streven naar verandering.

In zijn meest recente vrijdagtoespraak viel hij het fundament van het establishment aan, de “vereniging tussen religie en staat”.

“Religie mag niet worden misbruikt om krediet te geven aan een islamitische staat… Islamitische staten zullen pas legitiem zijn op het moment dat een meerderheid van de mensen dat wil.”

Laatste nieuws

Iraanse persoverzicht: Kamerleden willen ‘onwetende opmerkingen’ strafbaar te stellen

Ondertussen neemt de druk toe op de families van...

Jeruzalem: Christelijk bedevaartsoord aangevallen door ‘Amerikaanse toerist’

Israël wijt de aanval aan een 'geestelijk gestoorde' toerist,...

Marokkaanse rechtbank besluit tot uitlevering Saoedische man ondanks veiligheidszorgen

Saoedische rechtengroep zegt dat uitlevering van Hassan al-Rabea zal...

Israël lanceert luchtaanvallen op de Gazastrook

Palestijnse facties reageerden door raketten af te vuren in...

Nieuwsbrief

Ook intressant

Iran veroordeelt opnieuw drie personen tot de doodstraf, terwijl paus Franciscus de executies veroordeelt

Mannen riskeren executie voor "oorlog tegen God", terwijl paus...

Iran arresteert journalist die families van ter dood veroordeelde demonstranten interviewde

Mehdi Beik, een politiek verslaggever bij een reformistisch dagblad,...

Jordanië: TikTok opgeschort na doodgeschoten politieagent tijdens aanhoudende brandstofprotesten

Autoriteiten zeggen dat ze protesten zullen tegenhouden als vrachtwagen-...

Bagdad opgeschikt door dodelijke confrontaties terwijl Sadristen optrekken naar zuid-Irak

Minstens 15 doden zijn er gemeld nadat al-Sadr meldde...

Palestijnse man doodgeschoten door Israëlische troepen tijdens blokkadeprotesten

Vijf anderen raakte gewond door Israëlisch vuur, waaronder een...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft je commentaar in!
Vul hier je naam in

Spam check ;-) × 1 = 6

Jeruzalem: Christelijk bedevaartsoord aangevallen door ‘Amerikaanse toerist’

Israël wijt de aanval aan een 'geestelijk gestoorde' toerist, terwijl Palestijnse functionarissen zeiden dat de aanval deel uitmaakte van een plan om de christelijke...

Marokkaanse rechtbank besluit tot uitlevering Saoedische man ondanks veiligheidszorgen

Saoedische rechtengroep zegt dat uitlevering van Hassan al-Rabea zal leiden tot zijn marteling en gedwongen verdwijning terug naar huis. Een Marokkaanse rechtbank heeft besloten een...

Israël lanceert luchtaanvallen op de Gazastrook

Palestijnse facties reageerden door raketten af te vuren in de laatste ronde van grensoverschrijdend vuur. Er zijn geen slachtoffers gemeld. Israël voerde donderdag 's nachts...