Nieuwste artikelen:

Aardbeving Turkije: Reddingswerkzaamheden in de hele regio na dodelijkste ramp in decennia

Meer dan 2.300 mensen in Turkije en Syrië zijn...

Aardbeving Turkije: Beknelde slachtoffers roepen om hulp op sociale media

Het online plaatsen van locaties en beelden heeft geholpen...

Waarom is Turkije zo gevoelig voor aardbevingen?

Turkije, gelegen op het kruispunt van drie grote tektonische...

In de moordende luxe horloge-industrie van Dubai

⏱ Leestijd: 8 minuten

Zelfs in het flitsende emiraat waar alles kan, kan het verwerven van high-end uurwerken alleen gebeuren door jaren van reputatie en het opbouwen van relaties – of enorme hoeveelheden geld.

Op een winderige vroege decemberavond zit een groep jonge mannen van 20 en 30 jaar in een Irakees restaurant op het eiland Palm Jumeria in Dubai. Hoewel er een perfect uitzicht is op het Atlantis, kijkt een van de mannen niet naar het torenhoge resort, of zelfs maar naar de WK-wedstrijd die op een groot scherm wordt gespeeld.

Horloge (shutterstock)
Horloge (shutterstock)

In plaats daarvan is hij gefixeerd op het scherm van een telefoon van een man van middelbare leeftijd die aan een tafel recht tegenover hen zit.

“Hij kijkt naar Chrono,” zegt de jongeman tegen zijn shisha rokende vrienden, verwijzend naar online marktplaats Chrono24, waar premium en luxe horloges worden verkocht aan mensen over de hele wereld.

“Ik vraag me af of ik hem moet vertellen dat hij mijn horloge mag hebben?”

Het horloge van de jongeman is een Rolex Daytona Steel, die voor ongeveer 12.000 dollar wordt verkocht, maar op de secundaire markt kan oplopen tot 20.000 à 25.000 dollar.

Voor een bepaalde klasse van rijke mannen in de Verenigde Arabische Emiraten is de inhoud van Chrono24 een constant onderwerp van gesprek en een integraal onderdeel van hun dagelijkse online routine. Voor deze mannen is Chrono24 een mix van Pinterest, Wikipedia en Instagram – een bron van inspiratie, informatie en natuurlijk aspiratie.

De VAE hebben de reputatie een plaats te zijn waar geld en goederen vrij en gemakkelijk stromen. Maar kenners van luxe uurwerken zullen u vertellen dat zelfs hier veel meer nodig is om een van deze horloges te bemachtigen dan het aantikken van een creditcard of zelfs een bundel dirhams.

Verschillende jonge mannen – zakenmensen, startup-oprichters, cryptobeleggers en werknemers uit het bedrijfsleven, zeiden dat zelfs met toegang tot grote sommen geld, het direct kunnen kopen van een horloge van topmerken als Rolex, Audemars Pigeut, Patek Phillipe en Richard Mille onderzoek vereist. Er worden talloze bezoeken aan de winkels en ontelbare uren besteed aan het ontmoeten van en berichten sturen met vertegenwoordigers.

Zelfs dan is er geen garantie dat u het model kunt krijgen dat u wilt, vanwege de enorme concurrentie.

Verzamelaars, winkeliers en verkopers op de secundaire markt, die beschreven een hevige concurrentie die grenst aan obsessie. Ze vroegen allemaal om anonimiteit uit angst hun “profiel” op de lokale markt in gevaar te brengen, die zeer gevoelig is voor de manier waarop klanten niet alleen de horloges behandelen, maar ook het moeizame proces dat hen de kans geeft een horloge te kopen dat tienduizenden tot miljoenen dollars kan kosten.

De klant peilen

In de winkel van een top horlogemerk brengt een vertegenwoordiger een lijst met tientallen namen van mensen naar buiten die meerdere pagina’s beslaat. Het is een wachtlijst.

Hij bladert door de pagina’s en zegt: “Als ik een zending krijg, of het nu één horloge is of 30, moet ik kiezen uit al deze namen.”

Daarom zegt hij dat het zo belangrijk is om te weten hoe je een klant moet inschatten.

Die evaluatie gaat verder dan de gebruikelijke statussymbolen zoals kleding. Klanten kunnen gekleed zijn in alles van Under Armour athleisure tot Gucci en Fendi. Ook wanneer veel inwoners van Dubai in Uber-taxi’s stoppen, zijn auto’s geen teken van rijkdom.

De verkoper zegt dat hij naar het hele pakket kijkt.

“Als ik ze buiten thee zie drinken, merk ik op met welke hand ze hun kopje vasthouden. Is het die met het horloge, zodat iedereen het kan zien?”

Het gaat ook om ijver en toewijding. Omdat horloges op de secundaire markten twee of zelfs drie keer de verkoopprijs kunnen opbrengen, zegt de verkoper dat hij er zeker van wil zijn dat de koper het horloge zal houden en het niet zomaar zal omwisselen.

Als ik iemand buiten thee zie drinken, let ik op met welke hand hij zijn kopje vasthoudt. Is het die met het horloge, zodat iedereen het kan zien?

– Verkoper van luxe horloges

“Als ik iemand twee, drie jaar lang hetzelfde horloge zie dragen, dan weet ik dat ze er echt waarde aan hechten.”

Hij wendt zich tot een 30-jarige klant van hem die zijn tijd verdeelt tussen Dubai, de VS en Zuid-Azië en zegt: “Kijk naar hem, hij komt binnen en controleert me elke keer als hij in het winkelcentrum is. Hij stuurt me berichtjes om te vragen hoe het met me gaat, maar ook of we iets nieuws hebben. Dus, ik geef het liever aan hem dan aan iemand die ik ken en die het zal verkopen.”

En die tactiek werkt. De klant zegt dat hij een Audemars Pigeut Royal Oak Offshore die voor 46.000 dollar wordt verkocht, nadat hij twee jaar lang relaties onderhield met de verkoper, te koop kreeg.

Andere klanten kopen verschillende goedkopere horloges die ze misschien niet eens willen, of zelfs dameshorloges, waar veel minder vraag naar is dan naar hun mannelijke tegenhangers, gewoon om zich meer te profileren in de hoop eindelijk het stuk te krijgen dat ze echt willen.

Anderen hebben veel meer twijfels over wat zij het “spel” van de detailhandel noemen.

Een 26-jarige zakenman uit de Emiraten zegt dat het gewoon niet de moeite waard is. Hij test liever zijn geluk telkens als hij een winkel binnenloopt. “Je besteedt al die tijd om bij iemand langs te gaan en hem te berichten en waarvoor? De kans om iets te kopen? Echt niet, ik hoop liever dat ik geluk heb.”

Dat wil niet zeggen dat hij niet langzaam een kleine collectie horloges heeft opgebouwd, maar hij benadrukt dat hij bereid is het lange spel te spelen omdat hij ze ziet als investeringen.

Een Egyptische vriend van hem, die het reeds bestaande profiel van zijn familie heeft gebruikt om zijn kansen op de door hem gewenste horloges te vergroten, is het daarmee eens. Omdat ze weten dat ze, als het nodig is, de meeste stukken met flinke winst kunnen verkopen.

“Ja, ik waardeer de mechanismen en de complicaties en de wijzerplaten, het merk. Alles. Maar als het erop aankomt, weet ik dat dit een investering is. Ik kan dit veel gemakkelijker liquideren dan een auto,” zegt de Egyptenaar, die voor de regering van de VAE werkt.

‘Het spel’

De betrokkenen gaven toe gefrustreerd te zijn door de moeite die het kost om een horloge te kopen, maar ook aangetrokken. Eén reden waarom ze “het spel” spelen is puur statistisch.

AP produceert jaarlijks ongeveer 35.000 horloges. Richard Mille is een fractie daarvan en maakt er slechts 5.000, wat betekent dat het bedrijf meer dan 2 miljoen dollar kan vragen voor een enkel stuk. De belangrijkste reden waarom deze merken hun aanbod zo sterk kunnen beperken, is het feit dat geen van de vier grootste merken feitelijk een publiek of privaat bedrijf is, dat elk opereert als een NGO – wat betekent dat ze niet verplicht zijn verantwoording af te leggen aan aandeelhouders of zoveel mogelijk stuks te verkopen.

Hoewel ze geen openbare cijfers vrijgeven, wordt gemeld dat Rolex ongeveer een miljoen horloges per jaar produceert, maar zelfs dan blijven hun producten ongrijpbaar, grotendeels vanwege de plaats van het merk op de markt als het meest algemeen bekende luxe horlogemerk.

“Rolex is de toegangspoort. Ieders eerste horloge is een Rolex. Daarna leren ze meer kennen en dan gaan ze over op AP, Patek of Richard Mille. Maar iedereen begint bij Rolex,” zegt de detailhandelaar.

Patek Phillippe daarentegen beweert dat het sinds 1839 minder dan een miljoen horloges heeft gemaakt.

Deze schaarste en de recente instroom van cryptogeld creëerden de afgelopen twee jaar een enorme boom in de wereldwijde horlogemarkt, iets wat zelfs Covid-19 niet kon laten ontsporen.

“De crypto-jongens zijn het gemakkelijkst om aan te verkopen, ze geven alleen maar uit en uit,” zegt een juwelier en horlogeverkoper, die eigenaar is van een winkel op Sheikh Zayed Road. De 36-jarige zegt dat tot ongeveer een jaar geleden 90 procent van de aankopen in zijn winkel werden gedaan met crypto.

Zijn winkel, die is bezocht door grote rappers en atleten, is een voorbeeld van de paradoxen van de wereldwijde horlogemarkt. Winkelkopers moeten maanden, zelfs jaren, proberen hun weg te vinden naar de mogelijkheid om een aankoop te doen, terwijl op de secundaire markt een koper echt met geld naar binnen kan lopen en met een horloge naar buiten kan gaan.

Dat gemak heeft echter een prijs voor de consument en een risico voor het bedrijf. De koper kan uiteindelijk tot drie keer de detailhandelsprijs betalen voor de onmiddellijke bevrediging.

Winkels die doorverkopen, moeten ondertussen oppassen dat hun leveranciers, die de uurwerken in de detailhandel hebben gekocht, niet als flippers worden aangemerkt en van de markt worden geweerd.

“De bescherming van onze leveranciers is uiterst belangrijk voor ons en we doen veel moeite om ervoor te zorgen dat hun profiel niet wordt aangetast,” zegt de wederverkoper. Net als de detailhandelaar weet hij precies met wie hij te maken heeft.

Omdat de wederverkoper een reeds bestaand familiebedrijf in juwelen heeft, had hij al een bestaande lijst van klanten die hij vertrouwt dat zij niet alleen betalen, maar ook discreet met hun uurwerk omgaan, zodat de reputatie van de detailhandel niet negatief wordt beïnvloed.

Als de wederverkoper niet voorzichtig is en een horloge op een andere naam verkoopt aan een klant die het stuk vervolgens naar een winkel brengt voor onderhoud, reparatie of taxatie, kan de leverancier, wiens naam bij de detailhandelaar staat geregistreerd, ervan worden verdacht een flipper te zijn. En dit zal op zijn beurt de leverancier minder vertrouwen geven in de wederverkoper, die afhankelijk is van de leveranciers voor zijn voorraad.

De wederverkoper op Sheikh Zayed Road heeft klanten uit de hele Golf, de EU, het VK en zelfs tot in de VS.

Hij zegt dat de ligging van de VAE en de reputatie van Dubai op het gebied van luxe de stad tot het epicentrum van de wereldwijde horlogemarkt hebben gemaakt. “Elk horloge dat je wilt, kun je hier vinden,” zegt hij, zolang je bereid bent de premie te betalen.

Leven in luxe

Het zijn niet alleen de rijkdom en het volume die van Dubai de ultieme horlogemarkt maken. Zowel de detailhandelaar als de wederverkoper geven toe dat veel van hun klanten hun stukken alleen binnen de VAE dragen, zelfs als het jetsetters zijn. Luxe maakt hier gewoon deel uit van het dagelijkse leven.

De wederverkoper wijst op een klant die zijn winkel verlaat en naar een sportschool op de Palm gaat. “Kijk naar hem. Dat horloge dat hij draagt kost tienduizenden dollars, maar hij kan het in de sportschool afdoen en er volledig op vertrouwen dat het een uur later nog steeds ligt waar hij het heeft achtergelaten. Dat kan niet in Europa of de VS.”

In de supermarkt in Dubai kan een liefhebber van luxehorloges stukken zien die honderdduizenden dollars waard zijn.

Dat vertrouwen gaat verder dan fysieke veiligheid. In de VAE zijn luxe horloges ook veel vaker te zien om de pols van jongens vanaf 14 jaar en mannen tot ver in hun gouden jaren.

Alle bronnen zeiden dat wanneer ze naar het buitenland reizen, ze ofwel veel minder dure merken dragen – zoals D1 Milano en Swatch, die slechts een paar honderd dollar kosten – ofwel helemaal geen horloge. Dat komt omdat bijna geen van hen hun luxe uurwerken daadwerkelijk gebruikt voor hun primaire functie: het controleren van de tijd.

“Als de tijd op mijn horloge goed is, moet ik lachen”, zegt de verkoper, terwijl hij de Richard Mille van 161.000 dollar om zijn pols laat zien.

Laatste nieuws

Aardbeving Turkije: Reddingswerkzaamheden in de hele regio na dodelijkste ramp in decennia

Meer dan 2.300 mensen in Turkije en Syrië zijn...

Aardbeving Turkije: Beknelde slachtoffers roepen om hulp op sociale media

Het online plaatsen van locaties en beelden heeft geholpen...

Waarom is Turkije zo gevoelig voor aardbevingen?

Turkije, gelegen op het kruispunt van drie grote tektonische...

Marokko levert Saoedische man uit, zegt broer

Rechtengroeperingen waarschuwen dat Hassan al-Rabea in Saudi-Arabië wordt mishandeld...

Nieuwsbrief

Ook intressant

Dubai presenteert gigantisch economisch plan van 8,7 miljard dollar

Het luxe zakencentrum van het Midden-Oosten wil de omvang...

Turkije: Nalatigheid in kindermisbruikzaak leidt tot protesten

Oppositie parlementariërs beschuldigen de regering van bescherming van de...

Iran executeert publiekelijk tweede demonstrant na ‘showproces’

Majidreza Rahnavard werd opgehangen aan een kraan nadat hij...

WK 2022: Royal Air Maroc biedt 30 vluchten van Marokko naar Qatar aan voor halve finale

De Marokkaanse nationale luchtvaartmaatschappij (RAM) biedt reizen van Casablanca...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft je commentaar in!
Vul hier je naam in

Spam check ;-) 71 − 64 =

Aardbeving Turkije: Beknelde slachtoffers roepen om hulp op sociale media

Het online plaatsen van locaties en beelden heeft geholpen bij het lokaliseren en redden van verschillende Turkse slachtoffers, waarbij Twitter een plek is geworden...

Waarom is Turkije zo gevoelig voor aardbevingen?

Turkije, gelegen op het kruispunt van drie grote tektonische platen, wordt vaak opgeschrikt door aardbevingen en registreerde er meer dan 22.000 in 2022. Een krachtige...

Marokko levert Saoedische man uit, zegt broer

Rechtengroeperingen waarschuwen dat Hassan al-Rabea in Saudi-Arabië wordt mishandeld en wordt gestraft voor protesten tegen de regering. Een Saoedi-Arabische man die door Marokko wordt uitgeleverd...