Nieuwste artikelen:

JP Morgan waarschuwt voor groeiend risico bij beleggen in Israël

Uitgelekt memo zegt dat gerechtelijke revisie vragen heeft opgeroepen...

Republikeinse wetgevers roepen op tot opschorting van Al Jazeera’s media bevoegdheden

Congresleden eisen dat Al Jazeera zich laat registreren als...

Arabisch persoverzicht: Egyptische markten worstelen met nagemaakte medicijnen en levensmiddelen

Ondertussen zegt een Jordaanse activist dat een geheime Israëlische...

Palestijn veroordeeld tot tien jaar gevangenisstraf wegens rellen in 2021 terwijl Joodse Israëli’s vrijuit gaan

⏱ Leestijd: 8 minuten

Harde straf voor 25-jarige betrokken bij onrust in Akko onderstreept schril contrast in behandeling van Israëlische Palestijnse en Joodse burgers

Adham Bashir kust zijn moeder een paar dagen voordat hij naar de gevangenis gaat om een straf van 10 jaar uit te zitten (MEE/Lubna Masarwa)
Adham Bashir kust zijn moeder een paar dagen voordat hij naar de gevangenis gaat om een straf van 10 jaar uit te zitten (MEE/Lubna Masarwa)

In een gehuurde flat op kilometers afstand van zijn woonplaats Akko (Akka) heeft Adham Bashir zijn laatste dagen in vrijheid doorgebracht, omringd door familie en vrienden.

De Palestijnse staatsburger van Israël werd eind vorige maand door de districtsrechtbank in Haifa veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf wegens zijn deelname aan de rellen van mei 2021, toen Israëlische bombardementen op Gaza en schendingen in Jeruzalem leidden tot geweld en protesten in verschillende gemengd Joods-Arabische steden.

Veroordelingen wegens die onrust zijn begonnen aan Joodse en Palestijnse Israëli’s. Die van Bashir is verreweg de langste.

De 25-jarige kapper werd veroordeeld voor het zwaar slaan van een Israëlische man wegens “nationalistische motieven”, in een vonnis dat volgens de familie onrechtvaardig en onevenredig is.

“Ik ben nog steeds geschokt door het vonnis, het voelt alsof ik in de hel ben,” vertelde Bashir’s moeder Sabreen vrijdagavond aan Middle East Eye, vier dagen voordat zijn gevangenisstraf zou beginnen. “Ik weet niet hoe ik naar huis kan gaan zonder Adham.”

Op dinsdagochtend nam Bashir emotioneel maar uitdagend afscheid en werd hij naar de gevangenis gebracht.

Hij is een van de honderden Palestijnse burgers die zijn gearresteerd en veroordeeld sinds de rellen vorig jaar Israël 11 dagen lang op zijn grondvesten deden schudden.

Adham Bashir, left, and his father Samir a few days before he went to prison (MEE/Lubna Masarwa)

Niemand symboliseert dit beter dan Bashir. Hij kreeg de hoogste straf tot nu toe, en velen vrezen dat er langere straffen zullen volgen voor anderen van wie de zaak nog in behandeling is.

Velen zien het als de meest recente poging van de Israëlische autoriteiten om de zelfidentificatie van Palestijnse burgers de kop in te drukken door middel van harde collectieve straffen.

“De uitspraak van de rechtbank is uiterst alarmerend en laat geen twijfel bestaan over het apartheidsrechtssysteem dat Israël ontwikkelt en toepast tegen Palestijnen,” zegt Ghadir Shafie, een activist uit Akko. “De apartheid wordt gemainstreamd en vormt een existentiële bedreiging voor alle Palestijnen.”

Opgepakt door de politie

Palestijnse burgers van Israël, die ongeveer 20 procent van de bevolking uitmaken, lijden al tientallen jaren onder discriminerende wetten en praktijken.

Lang genegeerd en gemarginaliseerd, barstten hun frustraties los in mei 2021, toen massaprotesten Palestina en Israël overspoelden tegen de bombardementen op Gaza, de bestorming van de al-Aqsa moskee door de politie en de dreigende uitzetting van gezinnen in Sheikh Jarrah in Jeruzalem.

Tijdens de 11 dagen van onrust vielen ultranationalistische Israëlische bendes Palestijnen aan in verschillende Israëlische steden, wat leidde tot geweld tussen de gemeenschappen en een politieoptreden tegen Palestijnen.

In de eerste nacht van de protesten werd Moussa Hassouna in Lydd (Lod) doodgeschoten door Israëlische relschoppers. Twee nachten later werd een Israëlische man in zijn auto op een kruispunt aangevallen door een groep Palestijnen in Akko, een stad die getuige was van het ergste geweld. Mor Janashvili, 30, raakte ernstig gewond en werd in het ziekenhuis opgenomen.

Na het incident werden acht mensen gearresteerd. Onder hen was Bashir.

Op 28 november veroordeelde de rechtbank van Haifa hem wegens rellen en twee aanklachten die als terroristische daden worden aangemerkt: zware mishandeling en toebrengen van zwaar letsel onder verzwarende omstandigheden.

Hij werd veroordeeld tot 10 jaar gevangenisstraf en moest 150.000 shekels (43.600 dollar) betalen aan het slachtoffer van de aanslag nadat hij in een pleidooi schuldig had gepleit.

Zes mensen in dezelfde zaak wachten nog op hun vonnis en één andere persoon, Bilal Hilwani, werd veroordeeld tot een jaar gevangenisstraf wegens rellen.

Bashir vertelde MEE dat hij die dag naar buiten ging toen hij een auto-ongeluk zag, en niet van plan was iemand pijn te doen.

“De beweringen van de politie zijn onwaar, ik heb niet deelgenomen aan de fysieke aanval,” zei Bashir. “Dit was een proces door de media, er was een grote ophitsingscampagne tegen mij geweest, ik was een zondebok.”

Bashir werd een dag na de aanslag van 12 mei gearresteerd. Hij bracht meer dan 40 dagen door in verhoren, die volgens hem werden afgenomen door Israëls binnenlandse veiligheidsdienst, de Shin Bet, en diverse schendingen van zijn rechten omvatten.

“Ze ontzegden me een advocaat en isoleerden me van de wereld. In 42 dagen zag ik slechts één keer een advocaat, op de 11e dag, en voor een zeer korte periode,” zei hij.

“Ik werd onder druk gezet en mishandeld. Ze bespuwden me, weigerden me eten en sigaretten, en zeiden dingen over mijn moeder en zus die ik niet kan herhalen. Ze wilden me breken.”

‘Ze hebben zijn leven verwoest’

Op 24 juni 2021 werd Bashir formeel aangeklaagd. Hij werd uitgezet naar Shefa-Amr, een stad 20 km ten zuiden van Akko, en onder huisarrest geplaatst tot het einde van de gerechtelijke procedure.

Bijna anderhalf jaar later kwam het definitieve vonnis als een schok voor de familie, vooral voor zijn moeder, die met hem naar Shefa-Amr verhuisde terwijl hij huisarrest had.

“Ik ben zo aan hem gehecht geraakt dat ik nog steeds niet kan bevatten dat ze hem van me afnemen,” vertelde Sabreen in tranen aan MEE.

‘Ik ben zo aan hem gehecht geraakt, ik kan het nog steeds niet bevatten dat ze hem van me afnemen’

– Sabreen, de moeder van Adham

Onder huisarrest werd Bashir gedwongen zijn kapperszaak op te geven. Hij moest ook zijn trouwplannen schrappen, nadat hij meer dan 500.000 shekels van zijn spaargeld had uitgegeven aan juridische kosten en een schadevergoeding voor het slachtoffer.

Hij heeft geprobeerd zijn verloofde, met wie hij al twee jaar verloofd was, ervan te overtuigen het uit te maken. Maar zij houdt vol dat ze op hem wil wachten.

In hun tijdelijke huis in Shefa-Amr, met de verlovingsfoto achter hem opgehangen, treurt Bashirs vader om de beproeving van zijn zoon.

“Ze hebben zijn leven verwoest,” vertelde Samir aan MEE. “Maar we zullen niet zwijgen, ze willen onze jeugd vernietigen. Als Adhams zaak wordt toegewezen, zal dit een keerpunt zijn voor jonge Palestijnen.”

Samir zegt dat de familie in beroep zal gaan tegen het besluit en het helemaal zal aanvechten.

De lange en “overdreven” straffen worden gezien als een manier om jonge Palestijnen af te houden van politieke participatie, zegt de familie.

In de nasleep van de rellen van 2021 werden honderden Palestijnse burgers opgepakt in een massale arrestatiecampagne die door de politie“Law and Order” werd genoemd.

Uit cijfers over arrestaties en aanklachten blijkt dat de campagne onevenredig gericht was tegen Palestijnen.

In juni 2021 had Israël meer dan 2.150 mensen gearresteerd, waarvan 91 procent Palestijnse burgers van Israël.

Sinds april 2022 heeft het openbaar ministerie 397 aanklachten ingediend tegen 616 verdachten, waarvan 545 Palestijnse burgers, waaronder 161 kinderen. Alleen al uit Akko zijn er minstens 33 aangeklaagd.

Verscheidene mensen zijn veroordeeld tot gevangenisstraffen tot zeven jaar, terwijl vele anderen nog op hun lot wachten. Arrestaties, onderzoeken en processen zijn nog gaande.

Discriminerend politieoptreden

Het verschil in behandeling door politie en justitie blijkt ook uit de lage straffen die Joodse Israëli’s krijgen in vergelijking met Palestijnse burgers, aldus de familie van Bashir.

Bij een van de meest gewelddadige incidenten tijdens de rellen in mei werden tientallen Israëli’s gefilmd die de Palestijnse burger Said Moussa aanvielen en verwondden in de voorstad Bat Yam in Tel Aviv.

‘Een systeem dat joodse veroordeelden 20 maanden geeft en Palestijnen 10 jaar kan niet eerlijk zijn’

– Aida Touma-Suleiman, parlementslid

Slechts zeven Israëli’s zijn aangeklaagd voor de aanslag. Drie hebben tot nu toe een pleidooi gehouden, twee van hen hebben 20 en 15 maanden gevangenisstraf gekregen, terwijl de rest wacht op een veroordeling.

In het geval van Moussa Hassouna, die op 11 mei door vijf Israëli’s zou zijn doodgeschoten, is niemand formeel in staat van beschuldiging gesteld.

De politie sloot het onderzoek naar zijn dood af met de mededeling dat de verdachten het vuur openden uit “zelfverdediging”.

Uit eerder dit jaar door de juridische NGO Adalah verkregen beelden bleek dat er politieke druk op de politie werd uitgeoefend om de zaak te laten vallen.

Een andere Palestijnse burger, de 17-jarige Mohammad Kiwan, werd door de politie doodgeschoten, maar er werden geen agenten aangeklaagd. Een intern politieonderzoek wees uit dat het schieten “gerechtvaardigd” was.

Bij het geweld kwamen ook twee Joodse mannen om het leven. Yigal Yehoshua, 56, overleed aan zijn verwondingen nadat een groep Palestijnen stenen naar hem had gegooid. In zijn geval zijn zeven Palestijnen aangeklaagd voor moord.

Aby Har-Even, 84, stierf bij een brandstichting in een hotel in Akko. Zeven Palestijnen zijn aangeklaagd wegens brandstichting en andere rellen.

Aida Touma-Suleiman, parlementslid van de linkse Hadash-partij met een Palestijnse meerderheid, beschreef het vonnis van Bashir als een “donderslag bij heldere hemel”. Hoewel het discriminerende beleid tegen Palestijnse burgers al tientallen jaren bestaat, zijn lange straffen zoals die van Bashir toch alarmerend.

“Dit is een politieke zaak,” zei Touma-Suleiman tegen MEE. “Deze jonge mensen zijn ondervraagd door de Shin Bet, niet door de politie, met de opdracht om mensen aan te klagen wegens terrorisme.”

Mensenrechtengroeperingen hebben de Israëlische autoriteiten sinds de gebeurtenissen van 2021 beschuldigd van discriminerend politieoptreden en het onevenredig aanpakken van Palestijnse burgers.

Touma-Suleiman zei dat de Palestijnse gemeenschap in Israël tegenover een dergelijk vijandig beleid moet samenwerken om te overleven.

“Onze samenleving moet zich organiseren op politiek, populair en nationaal niveau,” zei ze. “We hebben het over een duidelijke fase van fascisme.”

Wat Bashir betreft, denkt Touma-Suleiman dat hij in beroep moet gaan, “maar ik betwijfel of hij recht zal krijgen in dit oneerlijke systeem”.

“Een systeem dat joodse veroordeelden 20 maanden geeft en Palestijnen 10 jaar kan niet eerlijk zijn.”

De vrees is nu, aldus het parlementslid, dat de nieuwe rechtse regering haar macht zal uitbuiten en hardere straffen zal eisen voor Palestijnen die op een vonnis wachten.

Ze vreest dat andere verdedigers in Bashirs zaak nog hogere straffen zullen krijgen.

“Dit is een poging tot collectieve afschrikking, ze willen dat onze jeugd de prijs betaalt,” zei ze.

Laatste nieuws

JP Morgan waarschuwt voor groeiend risico bij beleggen in Israël

Uitgelekt memo zegt dat gerechtelijke revisie vragen heeft opgeroepen...

Republikeinse wetgevers roepen op tot opschorting van Al Jazeera’s media bevoegdheden

Congresleden eisen dat Al Jazeera zich laat registreren als...

Arabisch persoverzicht: Egyptische markten worstelen met nagemaakte medicijnen en levensmiddelen

Ondertussen zegt een Jordaanse activist dat een geheime Israëlische...

‘Blijf met je vuile handen van Turkije af’, zegt Ankara’s minister van Binnenlandse Zaken tegen de Amerikaanse gezant

Suleyman Soylu haalt uit naar de Amerikaanse ambassadeur in...

Nieuwsbrief

Ook intressant

JP Morgan waarschuwt voor groeiend risico bij beleggen in Israël

Uitgelekt memo zegt dat gerechtelijke revisie vragen heeft opgeroepen...

Biden bevestigt steun voor Jordanië’s voogdijschap van al-Aqsa in ontmoeting met koning Abdullah

Biden besprak ook de toegenomen spanningen op de bezette...

VS: Ilhan Omar verwijderd uit commissie buitenlandse zaken voor 2019 ‘antisemitische’ opmerkingen

De 218-211 stemming komt vlak nadat afgevaardigde Omar's collega's...

Jeruzalem: Christelijk bedevaartsoord aangevallen door ‘Amerikaanse toerist’

Israël wijt de aanval aan een 'geestelijk gestoorde' toerist,...

Israël lanceert luchtaanvallen op de Gazastrook

Palestijnse facties reageerden door raketten af te vuren in...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft je commentaar in!
Vul hier je naam in

Spam check ;-) + 49 = 50

Republikeinse wetgevers roepen op tot opschorting van Al Jazeera’s media bevoegdheden

Congresleden eisen dat Al Jazeera zich laat registreren als buitenlandse agentschap. Een groep Republikeinse congresleden heeft opgeroepen om Al Jazeera's Capitol Hill media bevoegdheden op...

Arabisch persoverzicht: Egyptische markten worstelen met nagemaakte medicijnen en levensmiddelen

Ondertussen zegt een Jordaanse activist dat een geheime Israëlische dronesbasis in het land actief is en protesteren Tunesische journalisten tegen financiële problemen. Vervalste medicijnen en...

‘Blijf met je vuile handen van Turkije af’, zegt Ankara’s minister van Binnenlandse Zaken tegen de Amerikaanse gezant

Suleyman Soylu haalt uit naar de Amerikaanse ambassadeur in Ankara, nadat Washington en acht Europese landen reiswaarschuwingen hadden afgegeven over mogelijke terreuraanslagen in Turkije. De...