Nieuwste artikelen:

De president van Iran, Ebrahim Raisi, is omgekomen bij een helikoptercrash.

De helikopter stortte neer terwijl hij een bergachtig terrein...

Geen enkele plek is veilig’ in Gaza, aangezien 800.000 Palestijnen Rafah ontvluchten

Zware bombardementen richten zich op gebieden in Gaza en...

Israël heeft de VS overrompeld en gezegd dat het Iran pas na de Pesach-feestdagen zou aanvallen.

De beperkte aanval kwam slechts enkele uren nadat de...

‘St George is Palestijn’: Ontmoet Engeland’s ‘vrij Palestina’ fan

Leestijd: 4 minuten

Martin Near, die ‘Filisteen hora’ schreeuwde tijdens een Arabisch tv-interview, vertelt MEE dat hij hoopt dat hij een trend heeft gestart.

Martin Near werd een online sensatie na het roepen van 'Free Palestine' tijdens een interview op het WK 2022
Martin Near werd een online sensatie na het roepen van ‘Free Palestine’ tijdens een interview op het WK 2022

Toen Engeland-fan Martin Near een tv-interview gaf waarin hij zei dat voetbal “thuiskomt”, voordat hij in het Arabisch “vrij Palestina” riep, had hij geen idee dat hij een van de onwaarschijnlijke helden van dit WK zou worden.

Near vierde de 3-0 overwinning van Engeland op Wales, waardoor de Three Lions doorgingen naar Senegal bij de laatste 16, toen hij een interview gaf aan een Arabisch kanaal.

Met een kruis van Sint Joris op zijn gezicht getekend en een Palestijnse vlag in zijn hand, verontschuldigde de Engelsman zich voor zijn “niet zo goede” Arabisch, voordat hij zei: “Eén: voetbal, het komt thuis. En nummer twee: Filisteen hora! [vrij Palestina!]”

Wilde scènes van de menigte om hem heen en een stortvloed van waardering op sociale media.

Near, een voormalig marketing executive, heeft de “rat race” verlaten voor een leven van reizen en avontuur, vertelde hij Middle East Eye vanuit zijn hotelkamer in Sri Lanka.

Hij zei dat hij niet het Engelse “hooligan”-type was dat traditioneel door de media wordt afgeschilderd en dat hij niet had verwacht dat het interview dat hij gaf viraal zou gaan – een video ervan op Twitter is 5,5 miljoen keer bekeken.

St. George is zelf een Palestijn, een belangrijk feit dat mensen over het hoofd zien’.

Martin Near

“Het kruis op het gezicht is niet representatief voor de kruistochten. Het kruis van Sint Joris is onze nationale vlag, onderdeel van de vlag van het Engelse team en het vertegenwoordigt niets anders,” vertelde Near aan MEE.

“Sint Joris zelf is een Palestijn, een belangrijk feit dat mensen over het hoofd zien,” benadrukte hij.

George zou een soldaat in het Romeinse leger zijn geweest, en zijn moeder zou uit Lydda (ook bekend als Lod) in het huidige Israël komen. Hij is niet alleen Engelands patroonheilige, maar ook een held in Palestina.

Near heeft Palestina bezocht en de bezette Westelijke Jordaanoever bezocht, waar in de stad Beit Jala het heiligdom van Sint Joris te vinden is, niet ver voorbij een beruchte Israëlische militaire controlepost.

Na het interview vulde zijn inbox zich met berichten van vrienden en familie, waarvan sommigen hem vroegen wat hij “op de televisie deed”.

Near vertelde MEE dat Engeland-fans jarenlang door de massamedia waren afgeschilderd als “dronken, vechtende idioten, misschien een beetje racistisch en een beetje dom”.

“Dat is absoluut niet het geval. Er is een breed scala aan mensen, en sommige fans geven heel veel om onrecht, en sommigen van ons kunnen ons nationale team steunen om het voetbal te winnen en tegelijkertijd oproepen tot een vrij Palestina,” zei hij.

‘Ik ben er trots op dat ik vrij Palestina kan zeggen’

Near zei dat hij slechts 20 tot 30 woorden Arabisch kent (waarvan twee Filisteen hora) en hij vertelde MEE dat zijn bezoek aan Palestina “een oogopenende ervaring” was.

Toen hij de Israëlische militaire bezetting uit de eerste hand zag, de Israëlische nederzettingen, en hoe Palestijnen niet over bepaalde wegen mogen rijden en sommige delen van hun land niet mogen betreden, verliet Near het land met een “verschrikkelijk gevoel van onrechtvaardigheid. Ik vroeg me af waarom mensen niets doen, waarom niemand verontwaardigd is,” zei hij.

Near ging naar het Walled Off Hotel in Bethlehem, dat eigendom is van de graffitikunstenaar Banksy en is opgezet om de aandacht te vestigen op het “slechtste uitzicht ter wereld”: de enorme Israëlische scheidingsmuur die Palestijnen belet Bethlehem vrij te verlaten of te betreden.

Hoewel hij vanwege het interview veel dankbetuigingen ontving, waarbij sommige beroemdheden hem het beste wensten, werd hij ook aangevallen.

Hij geeft toe dat hij een fout heeft gemaakt door commentaren op sociale media te lezen. Hij las aan MEE enkele van die berichten voor, waarin hij afwisselend werd beschreven als een “Brexit-aanhanger”, “nepnieuws” en een Arabische “plant” die eigenlijk geen Engelsman was.

Near grapte dat als er Qataris zijn kaartje voor de WK-finale willen betalen, “ik dat zal accepteren.”

“Ik ben trots om ‘vrij Palestina’ te zeggen, en ik hoop dat alle fans van Engeland samen met mij Filisteen hora zullen zeggen,” zei Near.

In de loop der jaren, zei hij, had hij de fans in Engeland drastisch zien veranderen, van het gebruik van het racistische P-woord tegen de Aziatische gemeenschap van Groot-Brittannië 20 jaar geleden, tot fans die “vrij Palestina” scanderen.

Near is overigens niet de enige Engelse fan die viral is gegaan met een oproep om Palestina te bevrijden. Harry Hatton, een 23-jarige die in Dubai woont, gaf een interview met Israëlische TV waarin hij precies hetzelfde zei.

Near denkt dat hij onbedoeld een trend heeft gestart.

“Zou dit het begin van iets kunnen zijn? Is dit nu een trend?” vroeg hij. “Gaan we zien dat aan het eind van elke wedstrijd fans van Engeland de microfoon pakken en ‘vrij Palestina’ roepen? Ik hoop het.”

Laatste nieuws

De president van Iran, Ebrahim Raisi, is omgekomen bij een helikoptercrash.

De helikopter stortte neer terwijl hij een bergachtig terrein...

Geen enkele plek is veilig’ in Gaza, aangezien 800.000 Palestijnen Rafah ontvluchten

Zware bombardementen richten zich op gebieden in Gaza en...

Israël heeft de VS overrompeld en gezegd dat het Iran pas na de Pesach-feestdagen zou aanvallen.

De beperkte aanval kwam slechts enkele uren nadat de...

Frans rapport beschuldigt Turkije van inmenging in de onrust in Nieuw-Caledonië.

Bronnen in Ankara amuseren zich over ongegronde beschuldigingen van...

Nieuwsbrief

Ook intressant

Saoedi-Arabië: vermogende moslims richten zich op luxe woningen in heilige steden, blijkt uit rapport

Volgens het vastgoedadviesbureau Knight Frank kan de vastgoedmarkt van...

Malala Yousafzai bekritiseerd voor ‘feministische’ Broadway-samenwerking met Hillary Clinton

Critici zeggen dat het duo, dat de musical 'Suffs'...

Iran-aanval op Israël: Wat werd neergeschoten en door welk land?

Teheran lanceerde 170 drones, 30 kruisraketten en 120 ballistische...

Ghassan Abu Sittah beschuldigt Duitsland van ‘medeplichtigheid aan genocide’ nadat hem de toegang geweigerd werd.

De Brits-Palestijnse chirurg spreekt met MEE nadat hem een...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft je commentaar in!
Vul hier je naam in

8 × = 64

Geen enkele plek is veilig’ in Gaza, aangezien 800.000 Palestijnen Rafah ontvluchten

Zware bombardementen richten zich op gebieden in Gaza en het Israëlische leger geeft een nieuwe evacuatieorder uit voor het noorden. Bijna 800.000 Palestijnen zijn gevlucht...

Israël heeft de VS overrompeld en gezegd dat het Iran pas na de Pesach-feestdagen zou aanvallen.

De beperkte aanval kwam slechts enkele uren nadat de Amerikaanse minister van Defensie had gesproken met zijn Israëlische ambtgenoot Yoav Gallant over de toenemende...

Frans rapport beschuldigt Turkije van inmenging in de onrust in Nieuw-Caledonië.

Bronnen in Ankara amuseren zich over ongegronde beschuldigingen van Turkse steun aan separatisten in de eilandengroep in de Stille Oceaan. Een populaire Franse radiozender heeft...