Amerikaanse rechter beveelt aan dat de Libische Khalifa Haftar aansprakelijk moet worden gesteld voor marteling en oorlogsmisdaden

Magistraat rechter berispt Haftar omdat hij weigert te voldoen aan de eisen van de rechtbank en zegt dat hij schuldig moet worden bevonden aan oorlogsmisdaden tegen Libische burgers.

Een Amerikaanse rechter heeft aanbevolen om een ​​verstekvonnis uit te vaardigen tegen de oostelijke militaire commandant van Libië,  Khalifa Haftar, in een zaak waarin hij wordt beschuldigd van buitengerechtelijke executie van burgers, wat de weg vrijmaakt om hem mogelijk schuldig te maken aan oorlogsmisdaden en marteling in een Amerikaanse rechtbank.

Kaart van Lybië met omringende landen in de zuidelijke Sahara (shutterstock)

John Anderson, een magistraatrechter, diende een bevel in dat de hoofdrechter, Leonie Brinkema, zou aanbevelen om een ​​verstekvonnis tegen Haftar te verlenen.

In zijn dossier berispte Anderson de Libisch-Amerikaanse onderdaan, die hij beschuldigde van het vertragen van het proces door niet te reageren om voor de rechtbank te verschijnen of met hen te communiceren.

“Ondanks de ernst van de claims in kwestie, heeft [de] gedaagde standvastig geweigerd om te verschijnen voor een verklaring na enkele jaren van procesvoering”, zei de rechter in de uitspraak, verwijzend naar Haftar.

“Het is duidelijk dat andere sancties dan het in gebreke blijven met betrekking tot aansprakelijkheid niet effectief zouden zijn om het wangedrag van de gedaagde te herstellen.

“De kans dat [de] beklaagde ooit zal verschijnen voor een verklaring is bijna ondenkbaar”, zei de rechter.

Meerdere families hebben rechtszaken aangespannen tegen Haftar in Amerikaanse rechtbanken, waarin hij wordt beschuldigd van het martelen en vermoorden van hun familieleden.

De families vragen om schadevergoeding op grond van de Torture Victim Protection Act van 1991, die niet-Amerikaanse staatsburgers toestaat om schadevergoeding te eisen van personen die, handelend in een officiële hoedanigheid voor een ander land, naar verluidt marteling of buitengerechtelijke executie hebben gepleegd.

“We kijken naar een geldelijke uitspraak. De rechter zal beslissen op basis van wat de wet voorziet in vergoeding van slachtoffers van dergelijke misdaden, en de rechtbank kan besluiten om de normale schadevergoeding toe te voegen op basis van andere omstandigheden van de zaak,” Emadeddin Muntasser, een Libisch-Amerikaanse activist, voorzitter van de Democracy and Human Rights Foundation en adviseur van oorlogsslachtoffers, vertelde Middle East Eye.

“Naar mijn schatting kijken we naar een totaal oordeel van meer dan $ 100 miljoen dollar in alle drie de gevallen. De volgende vraag zal zijn hoe te verzamelen.”

Haftar, die al tientallen jaren een inwoner van Virginia is, probeerde de rechtszaken te laten verwerpen onder de claim van immuniteit als staatshoofd. Zijn pogingen zijn echter niet succesvol geweest. 

Vorige maand kwam Haftar niet opdagen bij een lang gezochte videodepositie waar hij zou worden gevraagd naar zijn vermeende rol in de buitengerechtelijke executies en martelingen van Libische burgers in de tien jaar durende burgeroorlog in het land.

Volgens de Wall Street Journal had Haftar verschillende eigendommen in Virginia ter waarde van miljoenen dollars.

Juridische en politieke implicaties

Op dezelfde dag dat rechter Anderson zijn aanbeveling indiende, hoorde hij ook een motie van de advocaten van Haftar om zich terug te trekken uit de vertegenwoordiging van de militaire commandant.

Anderson oordeelde dat de intrekking alleen zou worden goedgekeurd als de advocaat van Haftar, Jesse Binnall, het fysieke adres van Haftar bekendmaakt en aangeeft dat hij door de rechtbank is betekend en dat hij 14 dagen heeft om op de uitspraak van een rechter te reageren.

De rechtbank oordeelde ook dat Haftar geen extra tijd krijgt, zelfs niet als hij een nieuwe advocaat zou krijgen.

MEE nam contact op met Binnall voor commentaar op de motie om zich terug te trekken als de wettelijke vertegenwoordiger van Hafar, maar ontving geen reactie op het moment van publicatie.

De kantonrechter, Brinkema, doet op 24 juni zelf een definitieve uitspraak in deze zaak. Als Brinkema een vonnis zou vellen tegen Haftar, zou dat grote gevolgen hebben voor de Libische commandant die al jaren strijdt om de leider van het Noord-Afrikaanse land te worden.

Een Libische leider die door een Amerikaanse rechtbank schuldig is bevonden aan oorlogsmisdaden, kan van invloed zijn op het vermogen van de leider om met internationale actoren samen te werken en samenwerking te zoeken met Washington en zijn bondgenoten.

“Een verstekvonnis van verantwoordelijkheid voor deze gruwelijke misdaden zal enorme diplomatieke en juridische implicaties hebben voor Haftar en voor iedereen die met hem blijft omgaan”, vertelde Muntasser aan MEE.

“Het zal een schande en een mogelijke wettelijke aansprakelijkheid worden, denk ik, voor elke diplomaat nu om te gaan met iemand die verantwoordelijk is bevonden voor oorlogsmisdaden in een Amerikaanse rechtbank.”

Haftar, een voormalig CIA-activum, keerde terug naar Libië na de opstand van 2011 in het land en diende in de internationaal erkende regering tot 2014, toen de burgeroorlog in het land uitbrak.

In 2019 voerde hij een campagne van 14 maanden om de controle over de hoofdstad Tripoli over te nemen. De gevechten veranderden al snel in een proxy-conflict met zijn Libische Nationale Leger (LNA), dat steun kreeg van Rusland, de Verenigde Arabische Emiraten, Egypte, Tsjadische en Soedanese strijders, evenals andere huursoldaten.

Haftar werd uiteindelijk teruggedrongen nadat Turkije tussenbeide kwam door strijders, gevechtsdrones en militaire uitrusting te leveren om de regering in Tripoli te ondersteunen.

Na een staakt-het-vuren in oktober 2020 en de oprichting van een eenheidsregering, was het land op weg naar verkiezingen in december 2021, maar de peilingen liepen vertraging op en Libië blijft politiek verdeeld.

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

VS “moedigen” Saudi-Arabië aan om met Iran in zee te gaan, zegt topdiplomaat tegen MEE

Saoedi-Arabië “wil heel graag voordeel zien” van gesprekken met Iran, vertelt Timothy Lenderking, gezant van …

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: