Filipijnse vrouwen die zijn gerekruteerd om in de VAE te werken, worden verhandeld en verkocht in Syrië

Tientallen huishoudelijk personeelsleden werden misleid of gedwongen om naar Syrië te reizen, waar ze fysiek en seksueel geweld te verduren kregen en loon moesten afstaan.

Tientallen vrouwen en kinderen uit de Filippijnen zijn gerekruteerd om in de Verenigde Arabische Emiraten te werken om vervolgens met geweld naar Syrië te worden gesmokkeld om als huishoudelijk personeel te werken, meldde de Washington Post  . 

Ongeveer 35 vrouwen hebben hun toevlucht gezocht in de Filippijnse ambassade in Damascus nadat ze naar verluidt fysiek en seksueel misbruik hadden ondergaan tijdens het werk voor welvarende Syrische gezinnen, meldde de krant. De vrouwen wachten nu op repatriëring, een proces dat jaren kan duren.

Mishandeling van buitenlandse arbeiders komt veel voor in de Arabische staten (shutterstock)

Na een gesprek met 17 Filippijnse vrouwen en kinderen – sommigen zeiden dat ze nog maar 12 waren – meldde de Post dat de slachtoffers geen betaling kregen voor het werk dat ze moesten doen. 

Flordeliza Arejola, een 32-jarige die momenteel op de Filippijnse ambassade zit, vertelde de Post dat ze in 2018 naar Syrië is gebracht. 

‘Ze werden boos op me en zeiden:’ Als je niet gaat, vermoorden we je ‘

– Josephine Tawaging, verhandelde arbeider

“Mijn werkgever gaf me een klap en sloeg mijn hoofd tegen de muur. Ik ben ontsnapt omdat hij me negen maanden lang geen salaris heeft gegeven”, zei Arejola.

‘Ik wachtte tot hij sliep en klom over de muur. Ik had wat geld voor een taxi [naar de ambassade],’ vervolgde ze. 

De vrouwen vertelden de Post dat ze in Syrië waren aangekomen nadat ze eerst door wervingsbureaus met een toeristenvisum van 30 dagen naar de VAE waren gebracht. 

Bij aankomst in de VAE zeiden de vrouwen dat ze in krappe, vuile woonruimtes werden vastgehouden – een praktijk die goed gedocumenteerd is in de Golf  en andere regio’s.  

Ze zeiden dat hun werd verteld dat ze naar ‘conflictvrije’ gebieden van Syrië konden gaan waar ze onder betere omstandigheden zouden werken voor rijke families. Ze vertelden de Post dat weigering vaak leidde tot fysiek misbruik en bedreigingen. 

Josephine Tawaging, een 33-jarige die nog steeds vastzit in Syrië, zei dat ze na aankomst in Dubai in een donkere kamer was opgesloten en vertelde dat ze ondanks haar protesten naar Damascus werd gebracht. 

“Ze werden boos op me en zeiden: ‘Als je niet gaat, vermoorden we je’,” vertelde ze in een interview met de krant over de beproeving van 2019.

Onderworpen aan geweld

Een andere vrouw, een 48-jarige grootmoeder die sprak op voorwaarde van anonimiteit, vertelde de Post dat ze “zich als een prostituee voelde” na aankomst in Syrië “omdat we allemaal in een rij staan ​​en de werkgevers kiezen wie ze willen” . 

Volgens verschillende vrouwen waren de rijke Syriërs bereid tussen de $ 8.000 en $ 10.000 te betalen om één slachtoffer mee naar huis te nemen.

De vrouwen zeiden dat degenen die niet snel werden gekozen, werden onderworpen aan toenemend geweld door de Syrische tussenpersonen. 

“Ik moest braaf zijn, zodat ik niet verkracht en gekwetst word. Ik bleef stil en zei gewoon ja”, zei Joymalyn Dy, 26. 

De baas van het bureau “wilde naast me slapen en me aanraken. Gelukkig nam mijn werkgever me de volgende dag mee”, vervolgde Dy. 

Vier van de vrouwen identificeerden een van de makelaarskantoren in Damascus die de mensenhandelmarkten bezaten als Nobalaa Alsham.

Ramdan Mohammad, een advocaat van dat bedrijf, benaderd via WhatsApp, vertelde de Post dat de verhalen van de vrouwen “absoluut onjuist” waren.  

Hij zei dat de vrouwen “instemmen om in Syrië te komen werken en dat wordt [bevestigd] door video met hun stem en foto’s door het zendende kantoor voordat ze op reis gaan, en we doen ons best om sponsors, huizen en mensen te vinden die hen heel goed en humaan behandelen “.

Mohammad zei ook dat de makelaars periodiek inchecken bij de vrouwen om er zeker van te zijn dat ze hun volledige loon ontvangen en om te vragen of ze toegang hebben tot een manier om met hun families thuis te communiceren. 

Maar de vrouwen vertellen een heel ander verhaal en zeggen dat het geweld na de verkoop vaak doorging of escaleerde. 

‘Geslagen, geschopt en gebeten’

Geraldine Pahigon, 30, zei dat ze herhaaldelijk werd aangevallen door haar “werkgever”. ‘Ik ben vaak geslagen, geschopt en gebeten’, zei ze. “Ik heb dit vier maanden doorstaan.”

Naast de fysieke en seksuele aanvallen zeiden de vrouwen dat ze niet het loon kregen dat hen was beloofd voor hun werk, dat vaak 18 uur per dag, zeven dagen per week omvatte.

Pahigon zei dat haar ongeveer $ 500 per maand was beloofd, maar nooit ontving. 

Na aankomst op de Filipijnse ambassade in Damascus, beschreven enkele van de vrouwen voortdurende mishandeling. Ze vertelden de Post dat ze werden gestraft voor overtredingen, dat ze geen maaltijden kregen en dat ze werden vastgehouden in koude en overvolle slaapzalen die ’s nachts gesloten zijn. Ze zeiden ook dat het personeel hun telefoons in beslag had genomen. 

“Bijna vijf maanden lang konden we niet communiceren met onze families omdat onze telefoons werden afgenomen “, zei een 48-jarige vrouw die haar toevlucht zocht bij de ambassade. ‘Het is alsof je in de gevangenis zit.’

Het Filippijnse ministerie van Buitenlandse Zaken vertelde de Post dat het een “onderzoek had ingesteld naar beschuldigingen van slechte behandeling terwijl het tijdelijk werd opgevangen en dat het dienovereenkomstig de nodige maatregelen adviseerde”. 

De afdeling zei dat het “actief maatregelen heeft genomen om de veiligheid en het welzijn van Filippijnse slachtoffers van mensenhandel te waarborgen” in Syrië en heeft geprobeerd uitreisvisa voor de vrouwen te verkrijgen. 

Een deel van dat proces omvat het betalen van eventuele uitstaande vergoedingen en boetes die zijn opgelegd door de Syrische regering. 

Sinds december, toen de Post contact opnam met de afdeling voor commentaar, zeiden Filippijnse functionarissen dat ze begonnen waren met het repatriëren van een aantal vrouwen.

Maar sommige vrouwen zeiden dat ze wel twee jaar op de ambassade zaten omdat ze geen Syrische uitreisvisa en geld voor vluchten naar huis konden krijgen. De vrouwen zeiden dat ambtenaren van de ambassade vaak hebben geprobeerd de vrouwen onder druk te zetten om terug te keren naar de huizen van Syrische werkgevers.

‘Ik wil dood’, zei Juvie Balondo, een 27-jarige die al een jaar op de ambassade verblijft, tegen de Post. “We zijn allemaal zo gestrest.”

 

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

UK drong erop aan om de VAE onder druk te zetten om Britse onderdanen uit de Emiraten vrij te laten

Een Petitie ondertekend door 15 parlementsleden zegt dat 14 personen gevangen blijven zitten ondanks dat …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: