Saoedische rechtbank geeft gevangenisstraf van ruim 5 jaar aan vrouwenrechtenactiviste

Prominente activist veroordeeld tot vijf jaar en acht maanden in een kwestie dat internationale veroordeling heeft opgeleverd.

Een Saoedische terrorisme rechtbank heeft maandag de prominente vrouwenrechtenactiviste Loujain al-Hathloul veroordeeld tot vijf jaar en acht maanden gevangenisstraf, in een zaak die internationale kritiek heeft gekregen van mensenrechten-groeperingen en regeringen.

De rechtbank in Riyad veroordeelde de 31-jarige op grond van daden die vallen onder een Saoedische wet ter bestrijding en financiering van terrorisme. 

Demonstratie tegen de kroonprins van Saoedi-Arabië (Shutterstock)

Maandag De rechter gaf het vonnis en zei dat Hathloul de beschuldigingen zonder dwang had bekend, ondanks berichten dat zij en andere vrouwelijke activisten waren gemarteld door de Saoedische autoriteiten.

Adam Coogle, adjunct-directeur van de afdeling Midden-Oosten en Noord-Afrika bij Human Rights Watch, noemde de veroordeling een “travestie van gerechtigheid”.

Hij twitterde: “Saudi-Arabië veroordeelt Loujain Hathloul [tussen] kerst- en nieuwjaar omdat ze de aandacht willen minimaliseren omdat ze zich schamen over hoe ze haar behandelden, en dat is volledig terecht. Dit was altijd een totale schertsvertoning en travestie van gerechtigheid.”

‘Schijnproces’

Hathloul werd in mei 2018 gearresteerd met een dozijn andere vrouwelijke activisten, slechts enkele weken voor de historische opheffing van een decennia lang verbod op vrouwelijke chauffeurs – een recht waarvoor ze lang campagne had gevoerd.

Zij en andere gevangengenomen activisten werden aangeklaagd op grond van de anti-cybercriminaliteitswet van het land wegens beschuldigingen dat ze “communiceerden met mensen en entiteiten die vijandig stonden tegenover de koning”, “samenwerkten met journalisten en media-instellingen die vijandig stonden tegenover de koning”, “financiële steun verleenden aan buitenlandse tegenstanders. ”, En“ gerekruteerde personen voor informatie die schadelijk is voor de veiligheid van het koninkrijk ”.

‘Alleen al het bestaan ​​van dit schijnproces trekt de sluier van het zogenaamde streven van de autoriteiten naar hervormingen in het koninkrijk. Hoe kunnen ze verandering op gang brengen in het land als juist de vrouwen die voor deze hervormingen hebben gestreden, er nog steeds voor worden gestraft? ‘

– Amnesty International

In november 2018, slechts enkele weken na de moord op Middle East Eye en Washington Post-columnist Jamal Khashoggi door een Saoedische moord-ploeg in Istanbul, kwamen er berichten naar voren over martelingen tegen Hathloul en andere vrouwelijke gevangenen, waaronder waterboarding, elektrische schokken en dreiging met verkrachting.

Amnesty International, dat haar zaak aan de kaak stelde als en betitelde als een “schijnproces”, heeft opgemerkt dat het samenviel met de veelgeprezen liberaliseringshervormingen die door kroonprins Mohammed bin Salman werden ingevoerd.

“Alleen al het bestaan ​​van dit schijnproces trekt de sluier van het zogenaamde streven van de autoriteiten naar hervormingen in het koninkrijk. Hoe kunnen ze verandering in het land teweegbrengen als juist de vrouwen die voor deze hervormingen hebben gestreden, er nog steeds voor worden gestraft? ” Zei Amnesty.

Ondanks internationale verontwaardiging en kritiek hebben de Saoedische autoriteiten haar zaak in november overgedragen aan de Gespecialiseerde Strafhof, die gespecialiseerd is in het behandelen van terrorismezaken en berucht is vanwege het opleggen van lange gevangenisstraffen aan dissidenten.

‘Stelletje tweets’

Hathloul was een uitgemergelde figuur toen ze in november voor de rechtbank verscheen , nadat ze de maand ervoor een hongerstaking was begonnen.

“Ze zag er zwak uit in de rechtszaal, haar lichaam trilde ongecontroleerd en haar stem was zwak en beverig”, schreef haar zus Lina Hathloul op Twitter.

Tijdens een hoorzitting op 16 december citeerde een Saoedische officier van justitie tweets die door Hathloul waren gepost over een campagne om vrouwen te laten rijden en het voogdijsysteem van het koninkrijk als bewijs tegen de gevangengenomen rechtenactivist. 

Mohammed bin Salman had eerder beweerd dat er video’s van Hathloul waren waaruit bleek dat ze als spion werkte. Maar Hathlouls broer Walid merkte op dat dergelijk bewijs niet werd geleverd. 

“Er zijn geen bewijzen geleverd die betrekking hebben op het verstrekken van informatie aan buitenlandse vijandige mensen, het rekruteren van mensen in gevoelige posities”, tweette Walid.

“Het enige wat ze hebben zijn een hoop tweets die ze niet leuk vonden.”

De voortdurende detentie van Hathloul, die eerder dit jaar was genomineerd voor de Nobelprijs, heeft geleid tot wereldwijde verontwaardiging, waarbij het koninkrijk een zeldzame berisping kreeg van 30 landen voor de VN-Mensenrechtenraad in september.

‘De autoriteiten wilden haar een voorbeeld geven en aan iedereen die durft te zeggen laten zien dat ze zullen betalen met hun vrijheid’

-Ines Osman, directeur, MENA-rechtengroep

Eerder deze maand riep Elizabeth Broderick, voorzitter van de werkgroep van de Verenigde Naties inzake discriminatie van vrouwen en meisjes, Saudi-Arabië op om “onmiddellijk” Hathloul vrij te laten, en noemde de beschuldigingen tegen haar “vals”.

Ines Osman, directeur van MENA-rechtengroepen, zei dat uit de veroordeling van Hathloul bleek dat de autoriteiten probeerden haar een voorbeeld te geven.

“Loujain’s afschuwelijke veroordeling, ondanks de zware druk om haar vrij te laten, illustreert de botheid van de autoriteiten bij het onderdrukken van afwijkende stemmen in Saoedi-Arabië”, zei Osman in een verklaring.

“De autoriteiten wilden haar een voorbeeld geven en aan iedereen die durft te zeggen laten zien dat ze met hun vrijheid zullen betalen.”

Osman zei dat de strijd om de vrijlating van Hathloul niet zal stoppen.

“En ik hoop dat haar veroordeling ook een wake-up call zal zijn voor degenen die schaamteloos hebben deelgenomen aan de witwasoefening van de autoriteiten, of het nu gaat om buitenlandse staten, bedrijven of beroemdheden,” voegde ze eraan toe.

“Hun stilzwijgen is medeplichtigheid aan de misdaden van het Saoedische regime.”

 

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Biden zal communiceren met Saoedi-Arabië via King Salman, waarbij hij MBS omzeilt

Perssecretaris van het Witte Huis zegt dat de terugkeer naar de diplomatie waarbij er gecommuniceerd …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: