Nieuwste artikelen:

De dreigende invasie van Turkije in Syrië stelt de Amerikaans-Koerdische banden op de proef

Amerikaanse banden met zijn Koerdische bondgenoten krijgen minder prioriteit...

In VAE gearresteerde Amerikaan dreigt te worden uitgezet naar Egypte

Amerikaan gearresteerd in VAE met uitzicht op uitzetting naar...

WK Qatar: Tunesië uitgeschakeld ondanks historische overwinning op Frankrijk

Overwinning op titelverdediger niet voldoende om Carthage Eagles naar...

Saoedi-Arabië veroordeelt de Amerikaanse burger dr. Walid Fitaihi tot zes jaar

⏱ Leestijd: 4 minuten

Amerikaanse wetgevers en ambtenaren van de Trump-regering hebben opgeroepen tot de vrijlating van Fitaihi, die werd vastgezet in 2017.

Ondanks pleidooien van Amerikaanse wetgevers en functionarissen die opriepen tot zijn vrijlating, veroordeelde een Saoedische rechtbank Walid Fitaihi, een Amerikaanse arts, tot zes jaar gevangenisstraf,,ditmeldden de New York Times en de Washington Postafgelopendinsdag.

Hij werd geconfronteerd met politiek gemotiveerde aanklachten, waaronder het verkrijgen van het Amerikaanse staatsburgerschap zonder de goedkeuring van het koninkrijk.

Dr. Walid Fitaihi (screenshot)

Fitaihi, een Saoedisch-Amerikaanse arts en welzijnsexpert met een grote aanhang op sociale media, werd in november 2017 gearresteerd als onderdeel van de zogenaamde “Ritz Carlton-zuivering” waarbij tientallen Saoedische royals en zakenmensen werden vastgezet.

In afwachting van zijn proces werd hij vorig jaar tijdelijk vrijgelaten , maar de autoriteiten legden hem en zijn gezin een reisverbod op.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken uitte zijn ontzetting over de uitspraak op dinsdag en zei dat minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo “voortdurend” betrokken is bij monitoren van stappen van het koninkrijk op het gebied van mensenrechten.

“We zijn teleurgesteld over de veroordeling van dr. Walid Fitaihi en willen uitleg over de uitspraak tegen hem”, vertelde een woordvoerder van het State Department aan MEE.

“Zoals de secretaris heeft gezegd, betrekken we het Koninkrijk Saudi-Arabië voortdurend bij hervormingen van de mensenrechten, waaronder de noodzaak om vrijheid van meningsuiting en vreedzaam activisme toe te staan.”

Fitaihi’s Amerikaanse advocaat, Howard Cooper, zei dat hij de zesjarige straf tegen zijn cliënt niet kon bevestigen, maar zei dat het “schandalig” zou zijn als het waar zou zijn.

“Het is een vreselijke en schandalige onrechtvaardigheid dat een vermeende Amerikaanse bondgenoot een Amerikaans staatsburger zou opsluiten vanwege zijn mening, ervan uitgaande dat het nieuwsbericht waar is”, zei Cooper tegen MEE in een verklaring.

‘Dr. Fitaihi is een arts. Hij is geen politiek figuur. Onze leiders moeten eisen dat hij en zijn gezin onmiddellijk naar de Verenigde Staten mogen komen.’

Mike Pompeo (shutterstock)

Trump-administratie

Ondanks de gezellige banden van de Trump-regering met de heersers van Saudi-Arabië, hebben Amerikaanse functionarissen eerder te vergeefs aangedrongen op de vrijlating van Fitaihi.

In februari zwoer Pompeo om om Fitaihi’s vrijlating te vragen tijdens een reis naar Riyad.

“Ik weet zeker dat ik die kwestie en ook een breed scala aan mensenrechtenkwesties ter sprake zal brengen”, zei Pompeo destijds toen hem werd gevraagd of hij het proces van de dokter zou bespreken. 

‘De gevangenisstraf van Dr. Fitaihi is een aanfluiting die universeel moet worden veroordeeld’

– Patrick Leahy, Amerikaanse senator

“Elk van de bezoeken die ik aan het koninkrijk heb gemaakt tijdens mijn tijd als CIA-directeur en als minister van Buitenlandse Zaken, hebben we deze belangrijke kwesties aan de orde gesteld, de kwesties die zeer belangrijk zijn voor het Amerikaanse volk.”

In een persconferentie met de Saoedische minister van Buitenlandse Zaken Faisal bin Farhan in oktober riep Pompeo opnieuw op om Fitaihi en zijn gezin de vrijheid te geven om te reizen.

“We bespraken vandaag onze zorgen over Amerikaanse burgers en we vroegen om opheffing van het reisverbod voor dr. Fitaihi”, zei Pompeo.

Fitaihi, een door Harvard opgeleide arts, is in gevangenschap gemarteld , zeggen zijn familieleden.

Hoewel hij eerder tweette ter ondersteuning van de vrijheid van meningsuiting, zijn Fitaihi’s sociale media-accounts, die miljoenen volgers hebben, apolitiek. Zijn commentaar is grotendeels gericht op lichamelijke en geestelijke gezondheid. 

In september vertelde David Schenker, assistent-staatssecretaris voor zaken in het Nabije Oosten, aan verslaggevers dat hij regelmatig de zaken van Fitaihi ter sprake brengt, evenals de gedetineerde feministische activist Loujain al-Hathloul met zijn Saoedische tegenhangers. 

“Elke keer als ik met de Saoedi’s in gesprek ga, breng ik de kwesties van Walid Fitaihi en Loujain al-Hathloul en anderen die gevangen zitten aan de orde “, zei Schenker.

Wetgevers veroordelen straf

Amerikaanse wetgevers van beide grote partijen hebben er ook bij de Amerikaanse regering op aangedrongen om aan te dringen op Fitaihi’s vrijlating.

Dinsdag hekelde de Republikeinse senator Marco Rubio het vonnis tegen de Amerikaanse burger.

“De Saoedi-Amerikaanse Dr. Walid Fitaihi werd veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf wegens het ‘illegaal’ verkrijgen van het Amerikaanse staatsburgerschap”, zei de persdienst van de senator in een tweet

Laatste nieuws

De dreigende invasie van Turkije in Syrië stelt de Amerikaans-Koerdische banden op de proef

Amerikaanse banden met zijn Koerdische bondgenoten krijgen minder prioriteit...

In VAE gearresteerde Amerikaan dreigt te worden uitgezet naar Egypte

Amerikaan gearresteerd in VAE met uitzicht op uitzetting naar...

WK Qatar: Tunesië uitgeschakeld ondanks historische overwinning op Frankrijk

Overwinning op titelverdediger niet voldoende om Carthage Eagles naar...

Muslim Council of Britain noemt toename Britse moslimbevolking ‘strategische nationale troef’.

Uit nieuwe volkstelling blijkt dat christenen nu een minderheid...

Nieuwsbrief

Ook intressant

Saoedi-Arabië: Cristiano Ronaldo ‘dicht bij ondertekening contract van 500 miljoen dollar’ met Al Nassr

Portugese spits zou volgens Marca meer dan 200 miljoen...

Britse minister van Buitenlandse Zaken veroordeelt ‘piek’ in Saoedische executies

David Rutley zegt dat een Jordaanse man, Hussein Abo...

Moslimprediker staat terecht in New York voor poging vrouw te ronselen als bruid voor Islamitische Staat

Abdullah al-Faisal hangt vijf aanklachten boven het hoofd, waaronder...

Saoedi-Arabië onthult plannen voor enorme nieuwe luchthaven in het kader van toerisme

De luchthaven volgt op plannen om een nieuwe staatsluchtvaartmaatschappij...

WK 2022: VS-team vervormt Iraanse vlag in aanloop naar voetbalclash

Iranese voetbalorganisatie zegt klacht in te dienen bij Fifa...

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft je commentaar in!
Vul hier je naam in

In VAE gearresteerde Amerikaan dreigt te worden uitgezet naar Egypte

Amerikaan gearresteerd in VAE met uitzicht op uitzetting naar Egypte. De Amerikaanse staatsburger Sherif Osman werd deze maand in Dubai gearresteerd en wordt nu uitgeleverd...

WK Qatar: Tunesië uitgeschakeld ondanks historische overwinning op Frankrijk

Overwinning op titelverdediger niet voldoende om Carthage Eagles naar knock-outfase te sturen. Tunesië is er ondanks een historische overwinning op titelverdediger Frankrijk woensdag niet in...

Muslim Council of Britain noemt toename Britse moslimbevolking ‘strategische nationale troef’.

Uit nieuwe volkstelling blijkt dat christenen nu een minderheid vormen in Engeland en Wales, terwijl het aantal mensen zonder religie toeneemt. De Muslim Council of...