Bij botsingen tussen rivaliserende demonstranten zijn er vier doden en tientallen gewonden gevallen in het zuiden van Irak

Volgelingen van geestelijke Muqtada al-Sadr vielen een tentenkamp van anti-regeringsdemonstranten aan op het Haboubi-plein in Nasiriyah.

Er werden vrijdag 4 mensen doodgeschoten en tientallen anderen raakten gewond in Zuid-Irak bij botsingen tussen anti-regeringsdemonstranten en aanhangers van de invloedrijke sjiitische geestelijke Muqtada al-Sadr.

Tienduizenden Sadr-aanhangers trokken de straten van Bagdad en de zuidelijke stad Nasiriyah in tijdens een machtsvertoon terwijl de voorbereidingen voor de parlementsverkiezingen in juni volgend jaar langzaam op gang komen.

Demonstranten met de Irakese vlag (shutterstock)

Vrijdag vielen volgelingen van de geestelijke een tentenkamp van anti-regeringsdemonstranten aan op het Haboubi-plein in Nasiriyah, zei Mohammad al-Khayyat, een leider van de antiregeringsbeweging.

“Sadristen, gewapend met geweren en pistolen, kwamen om te proberen onze tenten op te ruimen. We vrezen dat er meer geweld zou kunnen plaatsvinden”, zei Khayyat tegen AFP. 

Medische bronnen vertelden het persbureau dat vier mensen stierven en dat minstens 51 mensen gewond waren geraakt, van wie er negen kogelwonden hadden opgelopen.

“De veiligheidstroepen zijn er duidelijk niet in geslaagd om te voorkomen dat gewapende bendes  Haboubi Square bestormden,” zei Asaad al-Naseri, een ex-Sadrist gevestigd in Nasiriyah, in een tweet.

Nasiri is een belangrijk knooppunt voor de protestbeweging tegen de regering sinds de protesten in oktober 2019 uitbraken.

Het was ook de plaats van een van de bloedigste incidenten van de opstand, bijna een jaar geleden in november, toen meer dan drie dozijn mensen omkwamen bij protestgerelateerd geweld. 

De doden veroorzaakten verontwaardiging in heel Irak, onder meer door de hoogste sjiitische autoriteit van het land, groot ayatollah Ali al-Sistani, en leidden tot het aftreden van de toenmalige premier Adel Abdul Mahdi.

‘Wij  de dienst uit’

De huidige premier Mustafa al-Kadhimi heeft opgeroepen tot vervroegde verkiezingen in juni 2021, bijna een jaar eerder dan gepland, om te voldoen aan een belangrijke eis van de protestbeweging van vorig jaar, waaronder ook Sadr-aanhangers waren.

In mei 2018 wonnen Sadristen 54 van de 329 zetels van het parlement, waarmee de geestelijke het grootste blok kreeg. Nu streeft Sadr naar een meerderheid in het parlement.

In een preek die werd voorgelezen door de vertegenwoordiger van de geestelijke, riep Sadr, die zelden in het openbaar wordt gezien, op tot een “Sadrist-meerderheid” in de wetgevende macht van het land. 

“Dit is een protest tegen de corrupten, de onderdrukkers, die Irak op de rand van het bankroet hebben gedreven, naar de rand van de afgrond”, zei Talal al-Saadi, een geestelijke die vrijdag tot de protesteerders behoorde.

Irak wordt geconfronteerd met de meest ernstige fiscale crisis in decennia na een ineenstorting van de olieprijzen eerder dit jaar en de economische gevolgen van de Covid-19-pandemie, waarbij de regering niet in staat is om de salarissen van de publieke sector op tijd te betalen.

“Gehoorzaam aan Sadr’s oproep, nemen we een standpunt in dat de hele wereld zal zien – we willen geen criminelen of corrupte mensen in Irak”, zei demonstrant Ahmad Rahim, met een Iraakse vlag om zijn schouders. 

“Wij maken de dienst uit”, voegde hij eraan toe.

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Syrische Koerden overhandigen Irak 100 vermeende IS-strijders

Eind vorig jaar zaten er nog ongeveer 1.600 Irakezen in het noordoosten van Syrië wegens …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: