Saudi-Arabië sloot zijn grens met Irak na de invasie van Saddam Hoessein in Koeweit.

Irak en Saoedi-Arabië hebben hun landgrens heropend 30 jaar nadat de Golfoorlog tot sluiting had geleid.

Top Iraakse functionarissen, waaronder de minister van Binnenlandse Zaken en het hoofd van de grenscommissie, reisden vanuit Bagdad om de Arar-grens officieel te openen.

Daar ontmoetten ze een delegatie die zich bij hen had gevoegd uit Riyad, allemaal met mondmaskers, en sneden een rood lint door bij de grensovergang terwijl een rij vrachtauto’s achter hen wachtte.

Arar zal voor het eerst openstaan ​​voor zowel goederen als mensen sinds Riyadh zijn diplomatieke relatie met Bagdad in 1990 verbrak, na de invasie van de voormalige heerser Saddam Hoessein in Koeweit.

De banden zijn sindsdien koel gebleven, maar de huidige Iraakse premier Mustafa al-Kadhimi heeft een nauwe persoonlijke band met de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman.

De nauwere handelsbetrekkingen tussen de twee landen zullen Teheran  de rivaal van Riyad waarschijnlijk irriteren.

Kadhimi zou voor zijn eerste buitenlandse reis als premier in mei naar Saoedi-Arabië reizen, maar het bezoek werd op het laatste moment geannuleerd toen de Saoedische koning Salman in het ziekenhuis werd opgenomen.

Hij moet de reis nog maken, hoewel Iraakse ministers Riyadh hebben bezocht om hun tegenhangers te ontmoeten en vorige week een Saoedische delegatie van het hoogste niveau naar Bagdad reisde.

Bagdad ziet Arar als een potentieel alternatief voor zijn oversteekplaatsen met oostelijk buurland Iran, waardoor Irak een groot deel van zijn import binnenhaalt.

De twee Arabische staten onderzoeken ook de heropening van een tweede grenspunt bij al-Jumayma, langs de zuidgrens van Irak met het Saoedische koninkrijk.

‘Laat ze investeren

Maar pro-Iraanse facties in Irak, die zichzelf het ‘islamitische verzet’ noemen, hebben zich krachtig verzet tegen nauwere banden met Saoedi-Arabië.

Premier van Irak Haider al-Abadi (shutterstock)

Vooruitlopend op de opening van Arar, publiceerde een van die groepen die zichzelf identificeerde als Ashab al-Kahf een verklaring waarin ze haar “afwijzing van het Saoedische project in Irak” aankondigde.

“De inlichtingenkaders van het Islamitische Verzet volgen alle details van de activiteiten van de Saoedische vijand aan de Iraakse grens”, waarschuwde het.

Dinsdagavond sprak Kadhimi met verslaggevers en Reageerde op degenen die de toenadering omschrijven als Saoedisch “kolonialisme”.

‘Dit is  een leugen. Het is een schande,’ zei hij.

“Laat ze investeren. Welkom in Irak,” voegde Kadhimi eraan toe, en zei dat Saoedische investeringen een stroom van nieuwe banen naar Irak zouden kunnen opleveren, waar meer dan een derde van de jongeren werkloos is.

De nauwere banden hebben lang geduurd.

Ze verbeterden niet veel na Saddams val tijdens de door de VS geleide invasie in 2003, aangezien Riyad met argwaan naar de nieuwe politieke klasse keek vanwege hun banden met Iran.

Een dooi begon in 2017 toen de toenmalige Saoedische minister van Buitenlandse Zaken Adel al-Jubeir naar Bagdad reisde – het eerste bezoek in decennia – gevolgd door een reis naar Riyad door de toenmalige Iraakse premier Haider al-Abadi.

 

De eerste commerciële vluchten tussen de twee landen werden hervat en ambtenaren begonnen Arar te bespreken, waarbij de spraakmakende Amerikaanse diplomaat Brett McGurk zelfs de oversteek in 2017 bezocht om de heropening ervan te ondersteunen. 

Maar die plannen werden herhaaldelijk uitgesteld, waarbij Arar slechts bij zeldzame gelegenheden werd geopend om Iraakse religieuze pelgrims toe te laten op weg naar Mekka voor de hadj.

Irak is de op een na grootste producent in het OPEC-oliekartel, alleen overtroffen door Saoedi-Arabië.

De olie-, gas- en elektriciteitsinfrastructuur is ernstig verouderd en inefficiënt, maar de lage olieprijzen dit jaar hebben de pogingen om het te vernieuwen belemmerd.

Bagdad is ook notoir traag in het activeren van externe investeringen, waarbij internationale bedrijven en andere landen klagen dat de ongebreidelde corruptie meer investeringen verlamt.

De regering van Kadhimi heeft geprobeerd buitenlandse investeringen te versnellen, waaronder Saoedische steun voor energie en landbouw.

Tijdens zijn reis naar Washington deze zomer stemde hij in met een half dozijn projecten die Saoedische financiering zouden gebruiken om Amerikaanse energiebedrijven te financieren.

Vorig jaar tekende Irak een overeenkomst om aan te sluiten op het elektriciteitsnet van de Gulf Cooperation Council en tot 500 MW elektriciteit toe te voegen aan de vervallen elektriciteitssector.

 

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Amnesty dringt er bij de G20-leiders op aan ‘op te komen voor dappere activisten’ die in Saoedi-Arabië gevangen zitten

Empowerment van vrouwen staat prominent op de G20-agenda, ondanks het feit dat verschillende activisten wegkwijnen …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: