Gewelddadige schermutselingen breken uit in Bagdad, Basra en andere Iraakse steden

Een dag nadat het Tahrirplein, het centrum van anti-regeringsdemonstraties, door de autoriteiten was vrijgemaakt, gaan demonstranten de straat op.

Anti-regeringsprotesten braken zondag uit na gewelddadige botsingen in verschillende Iraakse steden, waaronder in de hoofdstad Bagdad en de zuidelijke havenstad Basra.

In Basra vuurde politieagenten en veiligheidstroepen waarschuwingsschoten de lucht in om ongeveer 500 demonstranten uiteen te drijven, nadat deze stenen hadden gegooid, meldde AFP.

Ondertussen keerden een paar honderd jonge Irakezen zondag terug naar het Tahrirplein in Bagdad voor een flitsprotest, waarbij ze kort in botsing kwamen met veiligheidstroepen. Zaterdagochtend waren veiligheidstroepen het Tahrirplein, het centrum van anti-regeringsprotesten in de hoofdstad, binnengegaan om de tenten op te ruimen en de voorheen afgesloten wegen te openen.

De regering zei dat de Al-Jamhuriya-brug, die het plein verbindt met de zwaar versterkte groene zone – de locatie van het Iraakse parlement en tal van diplomatieke gebouwen – voor het eerst weer is geopend sinds de sluiting aan het begin van de protesten in oktober 2019.

Sommige demonstranten waren verheugd over de ontruiming van het kamp en beweerden dat het was geïnfiltreerd door elementen die de demonstraties met geweld en verstoring probeerden te ondermijnen, en dat ontruiming de enige manier was om ze uit te roeien.

Kaart van Syrië en Irak (shutterstock)

‘Rustpauze’

Noor al-Taie, een studentenactivist, vertelde Middle East Eye dat wat er plaatsvond een “rustpauze” was en niet het einde van de protesten.

“We besloten ons terug te trekken van het plein en de tenten tijdelijk te verlaten om de veiligheidstroepen te helpen de infiltranten te arresteren, degenen die de demonstranten doodden en verwondden – maar we waren verrast toen in de vroege ochtend de veiligheidstroepen, samen met hoge militaire functionarissen, arriveerden. Ze bevolen de vernietiging van de tenten en arresteerde demonstranten terwijl ze nog sliepen, “zei ze.

‘Als het protest in Tahrir eindigt, gaat het door in andere provincies van Basra, Nasiriyah, Babil, Karbala’

– Noor al-Taie, studentenactivist

Niettemin, zei ze, zouden de demonstranten spoedig terugkeren “in een grotere beweging”.

“Als het protest in Tahrir eindigt, gaat het door in andere provincies van Basra, Nasiriyah, Babil, Karbala,” zei ze.

Verder naar het zuiden, in Hilla, marcheerden honderden studenten met spandoeken waarin ze de moord en ontvoering van activisten in de afgelopen maanden veroordeelden.

“We blijven hier, voor het bloed van onze martelaren en de liefde voor ons land”, zei Abrar Ahmed, een studentendemonstrator in de stad. “Het is onze revolutie en we moeten ermee doorgaan, want aan geen enkele van onze eisen is voldaan.”

Een soortgelijk protest vond plaats in de stad Kut, waar tientallen gerechtigheid bleken te eisen voor ongeveer 600 demonstranten die het afgelopen jaar zijn omgekomen bij protestgerelateerd geweld.

Meer dan 600 doden

Ongekende demonstraties waren in oktober 2019 uitgebroken in Bagdad en onder de sjiitische meerderheid in het zuiden van Irak, toen demonstranten riepen om banen, basisdiensten,  een totale herziening van de heersende klasse en een einde aan corruptie.

Sinds het begin van de demonstraties in oktober 2019 zijn meer dan 600 mensen omgekomen door de veiligheidstroepen en paramilitaire groeperingen. Er was vrijwel geen verantwoording voor die sterfgevallen.

De afgelopen dagen zijn in Kut nog twee activisten neergeschoten. 

De “Oktoberrevolutie” vierde een week geleden haar eenjarig jubileum, met duizenden die de straten van zuidelijke steden en de hoofdstad troffen. 

Maar de autoriteiten herstelden snel de rust en zetten zich in grote aantallen in op de pleinen en kruispunten die ooit de hotspots waren van de anti-regeringsbijeenkomsten. 

Abdallah Ahmed, een andere student die zondag in Hilla protesteerde, hield vol dat de beweging nog lang niet voorbij was. 

‘We herdenken de revolutie niet – we gaan ermee door’, had hij tegen AFP gezegd.

In de stad Nasiriyah in het zuidelijke brandpunt hebben demonstranten banden in brand gestoken op een snelweg in een protest tegen werkloosheid en slechte openbare diensten. 

Irak is een van de meest olierijke landen ter wereld, maar kampt al decennia met chronische water- en stroomtekorten.

‘Onze revolutie is een idee, en ideeën sterven nooit’

Politici hebben gewaarschuwd dat het zeer onwaarschijnlijk is dat de verkiezingen in juni aanstaande doorgaan zoals gepland.

Hervorming van de kieswet is lange tijd een pijler geweest van de eisen van de anti-regeringsdemonstranten, maar elke hervorming stuit op hevig verzet van de parlementaire partijen, die vrezen de macht en invloed te verliezen die ze sinds 2003 hebben opgebouwd.

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

De premier van Irak zegt dat hij ‘geen agressie toestaat’ tegen Iran vanaf Iraakse bodem

De opmerkingen van premier Mustafa al-Kadhimi werden gemaakt tijdens een diplomatieke reis naar Teheran, zijn …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: