Een breuk in de beveiliging van twitter leidde tot arrestaties van Saoedische dissidenten

Minstens zes Saoedische activisten werden gearresteerd nadat hun Twitter-accounts waren gehackt, meldt Bloomberg.
CEo van Twitter Jack Dorsey (shutterstock)

Een beveiligingslek op Twitter vijf jaar geleden leidde ertoe dat Saoedi-Arabië gegevens gebruikte om mensen te arresteren die kritisch waren richting Riyad, meldde Bloomberg News afgelopen woensdag, daarbij verwijzend naar rechtszaken die mensenrechten-organisaties en een familielid van een persoon die in 2018 werd hebben gevoerd.

Middle East Eye meldde vorig jaar dat Saoedische activisten vreesden dat ze tot de duizenden behoorden van wie de gegevens zouden zijn gestolen door het netwerk van spionnen in Riyad.

Middle East Eye meldde vorig jaar dat Saoedische activisten vreesden dat ze tot de duizenden behoorden van wie de gegevens zouden zijn gestolen door het netwerk van spionnen in Riyad.

Bloomberg meldt nu dat de gedwongen verdwijning en detentie van een Saoedische hulpverlener in 2018 tot stand kwam door de activiteiten van de vermeende Twitter-spionnen.

Abdulrahman al-Sadhan verdween in maart 2018 nadat hij was gearresteerd op het kantoor van de Rode Halve Maan in Riyad, waar hij werkte, aldus zijn zus Areej.

Sadhan, 36, had een anoniem Twitter-account waarmee hij regelmatig commentaar gaf op kwesties op het gebied van mensenrechten en sociale rechtvaardigheid in Saoedi-Arabië. Volgens Areej had het account duizenden volgers.

“Het is duidelijk dat dit een doelgerichte aanval was op activisten en critici op Twitter”, vertelde ze Bloomberg.

“Mijn broer is helaas een van degenen die het doelwit waren. Nu maken we ons ernstig zorgen over zijn welzijn en gezondheid, gezien de verschrikkelijke geschiedenis van mensenrechtenschendingen in Saoedi-Arabië.”

Zes Saoedi’s gearresteerd in verband met Twitter-hack

Naast Sadhan zeiden mensenrechtenorganisaties dat ze zes Saoedische burgers hadden geïdentificeerd die waren gearresteerd in verband met anonieme Twitter-accounts die ze runden.

Volgens Gamal Eid, uitvoerend directeur van het Arabic Network for Human Rights Information, gaven de timing van de arrestaties en de Twitter-inbreuk in ten minste vijf gevallen aan dat ze waarschijnlijk met elkaar verbonden waren.

Volgens ANHRI gebruikten drie van de vijf Saoedi’s die sinds 2015 zijn gearresteerd de Twitter-namen @ sama7ti, @coluche_ar en @ mahwe13. Een zesde zaak werd geïdentificeerd door de mensenrechtenorganisatie Prisoners of Conscience, die beweerde dat een Saoedische man met een Twitter-account onder de naam @ albna5y in september 2017 was gearresteerd. 

“Ik denk dat ze allemaal zijn gearresteerd als gevolg van de Twitter-hack”, zei Eid.

“Saudi-Arabië geeft miljoenen dollars uit aan digitale spionage en het hacken van de accounts van mensenrechten-verdedigers, critici en tegenstanders.”

Een andere Saoedische man die naar verluidt een anoniem Twitter-account had, werd volgens rechtenactivist Iyad al-Baghdadi rond dezelfde tijd gearresteerd als Sadhan.

Die persoon, Turki Bin Abdul Aziz al-Jasser, was door mensenrechtenorganisaties in verband gebracht met @coluche_ar, een van de accounts die ANHRI had genoemd als een van de accounts die door de Twitter-lek waren gehacked.

Ines Osman, directeur van de MENA Rights Group, zei dat de Saoedische autoriteiten de Verenigde Naties hebben geïnformeerd dat Jasser werd vastgehouden in de Al Ha’ir-gevangenis nabij Riyad.

‘We denken dat hij nog leeft’, zei Osman.

In augustus 2017 startte Saud al-Qahtani, de voormalige topadviseur van de kroonprins, wat hij de ‘Black List’-hashtag noemde, die werd gebruikt om critici van de regering aan te vallen. Hij twitterde ook dat de overheid manieren had om anonieme Twitter-gebruikers te vinden.

In 2015 liet de FBI Twitter weten dat ten minste één van zijn medewerkers spioneerde voor Saoedi-Arabië, volgens bronnen met kennis van het onderzoek dat volgde.

Volgens een woordvoerder van Twitter heeft het bedrijf, zodra het hoorde van de vermeende inbreuk door de twee werknemers, “samengewerkt met de federale autoriteiten en onmiddellijk actie ondernomen om de getroffen personen op de hoogte te stellen en te beschermen”.

Na de aanklachten tegen zijn voormalige werknemers vorig jaar, zei Twitter dat het zijn interne systemen, de opleiding van werknemers en het beveiligingsbeleid had gewijzigd. 

Maar ondanks de inbreuk ontmoette Twitter-CEO Jack Dorsey zes maanden later de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman en besprak hij naar verluidt hoe de twee konden samenwerken om “Saoedische kaders op te leiden en te kwalificeren”.

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Koning Salman van Saudi-Arabië opgenomen in ziekenhuis in Riyadh

De koning ondergaat medische controles na een ontsteking van de galblaas, melden staatsmedia. De 84-jarige …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: