Explosie in Beiroet: minister van Informatie neemt ontslag na protesten

Minister van Informatie Manal Abdel Samad is de eerste Libanese regeringsminister geworden die stopte in de nasleep van protesten na de verwoestende explosie van dinsdag in Beiroet.

De rampplek in Beiroet na de explosie (shutterstock)

“Na de enorme catastrofe in Beiroet kondig ik mijn ontslag aan bij de regering”, zei ze zondag in een verklaring in de lokale media, waarin ze haar excuses aanbood aan het Libanese publiek voor het in de steek laten van hen.

“Na de enorme catastrofe in Beiroet kondig ik mijn ontslag aan bij de regering”, zei ze zondag in een verklaring van de lokale media, waarin ze haar excuses aanbood aan het Libanese publiek voor het in de steek laten.

De explosie, die werd gevoeld tot op het eiland Cyprus, meer dan 250 km verderop, werd door de sensoren van het American Institute of Geophysics (USGS) geregistreerd als een aardbeving met een kracht van 3.3.

Het werd veroorzaakt door een brand in een havenmagazijn, waar volgens de autoriteiten jarenlang een enorme lading gevaarlijk ammoniumnitraat, een chemische stof die als meststof of als explosief kan worden gebruikt, wegkwijnde.

De onthulling dat de chemicaliën zo lang als een tikkende tijdbom in het hart van de hoofdstad lagen, heeft voor veel Libanezen als schokkend bewijs gediend van de rotte   kern van het staatsapparaat.

Demonstranten riepen zondag op tot hernieuwde anti-regeringsbijeenkomsten nadat ze  ’s nachts met boze protesten verschillende ministeries hadden bestormd voordat ze door het leger werden verdreven.

Het was een nieuwe tactiek voor een protestbeweging die afgelopen oktober opkwam om het vertrek te eisen van een politieke klasse die er al langere tijd  van werd beschuldigd onbekwaam en corrupt te zijn.

“De explosie in de haven heeft een krater van 43 meter diep achtergelaten”, vertelde de Libanese veiligheidsfunctionaris aan AFP, daarbij verwijzend naar beoordelingen van Franse experts die in het rampgebied werkten.

Dit is dus een gigantische krater in vergelijking met de zelfmoordbom waarbij ex-premier Rafik Hariri in 2005 omkwam, die volgens een internationaal tribunaal 10 meter breed en twee meter diep was.

Franse reddingsploegen en politieteams behoren tot een grote groep internationale noodhulpspecialisten die Libanon zijn binnengedrongen om de druk op lokale autoriteiten te verlichten die niet in staat zijn de rampenbestrijding alleen aan te pakken.

Qatari, Russische en Duitse reddingswerkers werken ook op de havenontploffingslocatie.

De kerk roept op tot berusting

Het hoofd van de Maronitische kerk in Libanon riep ondertussen de hele regering op om af te treden na de explosie van 4 augustus.

De maronitische patriarch Beshara Rai sloot zich aan bij de roep van mensen die aandrongen bij het kabinet van premier Hassan Diab om af te treden na de explosie die volgens hem “omschreven kan worden als een misdaad tegen de menselijkheid”.

‘Het is niet voldoende dat een enkele wetgever of een minister  ontslag neemt’, zei Rai in een zondagse preek. 

“Uit gevoeligheid voor de gevoelens van de Libanezen en de enorme verantwoordelijkheid die vereist is, is het noodzakelijk dat de hele regering aftreedt, omdat zij niet in staat is het land vooruit te helpen.”

Rai herhaalde oproepen van premier Hassan Diab op zaterdag voor vroege parlementaire peilingen – een al lang bestaande eis van een protestbeweging die in oktober begon en eiste de verwijdering van een politieke klasse die als onbekwaam en corrupt werd beschouwd.

Hij sloot zich ook aan bij wereldleiders, internationale organisaties en het boze Libanese publiek door aan te dringen op een internationaal onderzoek naar de explosie.

President Michel Aoun heeft vrijdag de oproepen tot een internationaal onderzoek afgewezen, dat volgens hem “de waarheid zou verwateren”.

Onder toenemende druk van de straat en buitenlandse partners die geïrriteerd zijn door het onvermogen van de leiders om hervormingen door te voeren, rafelt de kracht van de regering van Diab af, met ten minste zes wetgevers die zijn gestopt sinds de explosie.

Een dag voor de explosie werd aangekondigd dat Nassif Hitti was gestopt als minister van Buitenlandse Zaken, waarbij hij in zijn ontslagbrief waarschuwde dat Libanon “aan het afglijden is richting een ​​mislukte”.

Diab zei dat hij een wet zou introduceren die oproept tot vervroegde verkiezingen en dat hij twee maanden in functie zal blijven totdat de grote partijen overeenstemming bereiken. De meest recente algemene verkiezingen werden gehouden in mei 2018.

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

‘Terug naar af’: Libanon raakt dieper in crisis na de terugtrekking van Safadi

Op het moment dat de Libansese demonstraties reeds een maand voortduren, kondigt Mohammed Safadi aan …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: