Hoe de Arabische Amerikanen uit Michigan omgaan met het Covid-19

De Arabische gemeenschap is bezig met liefdadigheidsinspanningen en zet zich in om de benodigde informatie in het Arabisch en Engels over te brengen.

Arabisch Amerikaanse gemeenschap staat bekend om hun nauwe sociale contacten (shutterstock)

Ambtenaren, activisten en organisaties in Michigan komen samen om accurate informatie over te brengen en diensten te verlenen aan de grote Arabisch-Amerikaanse gemeenschap in de staat tijdens de uitbraak van het coronavirus.

In Dearborn, de stad die bekend staat als de hoofdstad van Arabisch Amerika, benadrukken gekozen vertegenwoordigers en gemeenschapsgroepen – in het Arabisch en het Engels – de noodzaak om de richtlijnen voor sociale afstand te volgen, aangezien Covid-19 zich in een alarmerend tempo in en rond Detroit verspreidt.

Nu Michigan, waar het dodental bijna 2000 is, opduikt als een van de zwaarst getroffen Amerikaanse staten, dringen activisten er bij mensen op aan de door gouverneur Gretchen Whitmer opgelegde noodregels te volgen. 

Amad Elzayat, oprichter van de liefdadigheidsorganisatie Amity Foundation, zei dat Arabische Amerikanen de pandemie aanvankelijk licht opvatten, totdat deze dicht bij huis begon te komen.

‘Als je hoort dat mensen uit onze gemeenschap sterven, wordt het ineens realiteits’, zei Elzayat. 

Bewustmakingscampagnes

 WhatsApp, de favoriete communicatiemethode in de Arabische gemeenschap van Dearborn, wordt gebruikt als het belangrijkste medium om informatiel over het nieuwe virus te delen.

“Mensen lezen of schrijven misschien geen Engels, maar ze kennen wel hun WhatsApp, en die WhatsApp-video’s kunnen ze overal vinden”, zei Elzayat. 

Adel Mozip, bestuurslid van Dearborn School, vertaalt en deelt geloofwaardige informatie over de pandemie in het Arabisch en het Engels op sociale media. Hij werkt ook samen met staatsvertegenwoordiger Abdullah Hammoud om de informatie te vertalen die het bureau van de wetgever dagelijks vrijgeeft.

“Mensen begrijpen Engels; ze spreken Engels”, vertelde Mozip aan MEE. ‘Maar in de moedertaal is informatie toch krachtiger. Het komt er sneller binnen en mensen gebruiken het vaker.’ 

Dearborn in de staat Michigan (shutterstock)

Sam Baydoun, een commissaris van Wayne County die Dearborn vertegenwoordigt, vertaalt ook persberichten en plaatst informatiemateriaal in beide talen. 

‘Ik moest deze rol op mij nemen. Ik vertaal zoveel als ik kan’, vertelde Baydoun aan Middle East Eye.

De commissaris heeft ook video’s en verklaringen op WhatsApp en sociale media gedeeld met een eenvoudige en krachtige boodschap: blijf thuis. 

‘We moeten luisteren naar de instructies van de gouverneur en thuis blijven’, zei hij in een Arabisch videoboodschap die vorige week werd uitgebracht.

“Hier is Zuidoost-Michigan en vooral in Wayne County is het aantal gevallen drastisch toegenomen … We moeten ons steentje bijdragen als Arabische gemeenschap, aangezien we deel uitmaken van het Amerikaanse sociale weefsel, om bij te dragen aan de stopzetting van de verspreiding van dit dodelijke virus . “

In een telefonisch interview vertelde Baydoun aan MEE dat, hoewel de Arabisch-Amerikaanse gemeenschap sociaal en gemeenschappelijk is, het de roep om sociale distantiëring goed resoneert.

“Mijn doel is om de boodschap over te brengen aan de hele Arabisch-Amerikaanse gemeenschap, inclusief en vooral degenen die het Engels niet vloeiend beheersen en misschien niet weten hoe groot dit probleem is waarmee we worden geconfronteerd”, vertelde Baydoun aan MEE. 

“Dus ik benadruk ze: dit zijn de maatregelen die we moeten volgen; dit zijn de CDC-richtlijnen; dit zijn de uitvoerende bevelen van de gouverneur van de staat Michigan, en dit is wat u moet doen om blijf Veilig.”

Baydoun zei dat mensen het de gezondheidswerkers verschuldigd zijn om de regels voor sociale afstand te volgen.

‘We kunnen de dingen niet licht opvatten. We kunnen niet verzamelen in de garages en waterpijpen roken en kaarten ‘, voegde hij eraan toe. 

Sociale gemeenschap

Veel Arabische huishoudens in Dearborn hebben hun garages omgebouwd tot geïmproviseerde sociale ruimtes voor borrels en spelletjes op de late avond.

Activisten en functionarissen waarschuwden voor dergelijke bijeenkomsten en smeekten de leden van de gemeenschap om de orders thuis ook te volgen. 

‘Blijf zoveel mogelijk thuis, tenzij je een noodzakelijke reis moet maken … Dit betekent dat je niet kunt rondhangen met andere familieleden met wie je niet samenleeft. Je kunt niet rondhangen in de garage of op de veranda of  samen wandelingen maken, zelfs wanneer u veilige sociale afstandsmaatregelen toepast, “zei Hammoud, de staatsvertegenwoordiger, in een webcast met Emgage , een moslim-Amerikaanse belangenbehartigingsgroep. 

Een dergelijk advies is soms moeilijk te volgen in een gemeenschap met sterke familiale en sociale banden.

Mozip, het schoolbestuurslid, erkende dat het moeilijk is voor mensen om sociale afstand te houden, wat in strijd is met hun gebruikelijke normen om in de buurt van familie en vrienden te zijn.

‘We zijn erg sociaal van aard’, zei hij tegen MEE. De overgrote meerderheid van de mensen is zich bewust van de ernst van de situatie en houdt zich aan de regels, voegde hij eraan toe, maar er blijft een kleine minderheid in een “bubbel” die het “verpest” voor alle anderen. 

Mozip was het eens met de inspanningen van de politie om de richtlijnen te handhaven door boetes op te leggen aan overtreders. De uitvoerende macht van de staat stelt de lokale autoriteiten in staat om tot $ 1.000 boetes op te leggen voor schendingen van sociale afstand. 

‘Uitdagende tijden’

Lina Hourani-Harajli, de chief operating officer van Access, een in Dearborn gevestigde organisatie voor sociale dienstverlening en belangenbehartiging, zei dat het verstrekken van nauwkeurige informatie aan Arabische Amerikanen een prioriteit is geweest.

“In de afgelopen weken hebben we gewerkt aan het vertalen en distribueren van veel verschillende bronnen aan de gemeenschap om hen te helpen begrijpen dat deze pandemie echt is en dat het belangrijk is om de verschillende voorzorgsmaatregelen  die nodig zijn om veilig te blijven te handhaven”, aldus Harajli zei.

De groep heeft al een infrastructuur om Arabische Amerikanen en de bredere gemeenschap te helpen bij het doorlopen van de bureaucratische processen om toegang te krijgen tot staats- en federale middelen, waaronder werkloosheidsuitkeringen. 

Harajli zei dat Access benadrukt dat het absoluut noodzakelijk is om de regels voor sociale afstand te volgen, zelfs als ze in strijd zijn met de “gebruikelijke norm” van de gemeenschap.

“We zijn een gemeenschap die erg samenhangt  met  sociale interacties. Dit zijn zeer uitdagende tijden”, zei ze. 

De non-profitorganisatie zelf moest zich aanpassen aan de nieuwe realiteit en haar 500-koppige personeel overzetten om op afstand te werken om klanten grotendeels te helpen zonder ze persoonlijk te ontmoeten in een tijd van grote vraag naar diensten.

“We blijven volledig voorzien in alle behoeften van de gemeenschap, inclusief degene die  in deze tijd zijn toegenomen”, vertelde Harajli aan MEE. 

De vraag naar gezondheidsdiensten op basis van gedrag is met name gestegen door de onzekerheid, het isolement en de angst die door de crisis zijn blijven bestaan.

De organisatie werkte ook samen met de Wayne State Medical School in Detroit om drive-through Covid-19-tests uit te voeren voor eerstehulpverleners en gezondheidswerkers.

Harajli vertelde MEE eerder in april dat het programma de last van de “al overbezette ziekenhuissystemen” vermindert en helpt “deze helden naar de frontlinies te sturen waar ze meer dan ooit nodig zijn”. 

Liefdadigheidsinspanningen

De tweetalige mediakanalen van Dearborn, namelijk The Arab American News en Yemeni American News, waren ook motoren voor het overbrengen van gegevens en het benadrukken van gedegen advies.

The Yemeni American News publiceert dagelijks updates over het aantal coronavirusinfecties en gerelateerde sterfgevallen in Zuidoost-Michigan.

‘Het doel is om mensen te vertellen dat dit geen grap is. We moeten dit virus serieus nemen’, zegt Rasheed Alnozili, uitgever van het Yemeni American News. 

Alnozili herinnert de lezers eraan dat de verwoestende gevolgen van de ziekte als negatieve impact heeft op de gemeenschap, maar zei ook dat hij probeert te benadrukken hoe de gemeenschap samenkomt om de effecten van de pandemie op kwetsbare mensen te verzachten. 

Liefdadigheidsinspanningen zijn in Dearborn verrijkt tijdens de uitbraak. Access heeft duizenden gratis maaltijden uitgedeeld. En veel Arabische bedrijven schenken medische voorraden en beschermende uitrusting aan ziekenhuizen.

De Amity Foundation van Elzayat levert boodschappen aan de deur van mensen die niet van huis kunnen gaan en helpt gezinnen die in financieel opzicht aan de crisis lijden door hun huur en energierekeningen te betalen.

Nu de islamitische heilige maand Ramadan volgende week begint, werkt Amity Foundation al aan het bereiden van maaltijden voor minder bedeelde gezinnen. En veel mensen willen graag bijdragen aan die inspanning, zei Elzayat.

‘Nu deze Covid-situatie aan de gang is, willen mensen meedoen, dus organiseren we vrijwilligers in ploegendiensten. Mensen willen het gevoel hebben dat ze iets doen om onze gemeenschap vooruit te helpen’, zei hij.

Staatsvertegenwoordiger Hammoud luidde vorige week “de geest van saamhorigheid” in  in Dearborn.

‘Dat is precies het soort gemeenschap dat we zijn. We zijn er zonder te hoeven bellen. We zijn er omdat geven slechts een fundamenteel element is voor de leden van de gemeenschap die hier wonen.’

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Blanke supremacisten vormen meer een grotere bedreiging voor de VS dan IS of al-Qaeda

Department of Homeland Security zegt dat blanke supremacisten tot 2021 de meest ‘bedreigende ‘ groepering …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: