Drie raketten raken de Amerikaanse ambassade in Bagdad

Het is de eerste keer dat er directe treffers op de diplomatieke missie zijn gemeld; er wordt gezegd dat één persoon gewond is geraakt.
Groene-zone in Baghdad (google maps)
Op zondag sloegen er drie raketten in bij de Amerikaanse ambassade in de hoofdstad van Irak. Dit zijn de eerste directe treffers na maanden van  aanvallen die hun doel steeds miste, terwijl de anti-regerings protesten in het hele land worden voortgezet.

De aanval markeerde een gevaarlijke escalatie in een reeks  van raketaanvallen in de afgelopen maanden die gericht zijn op de ambassade of Iraakse militaire bases vanuit waar Amerikaanse troepen worden ingezet. Ten minste één persoon raakte gewond, vertelde een hoge anonieme Iraakse functionaris aan AFP.

De Amerikaanse ambassade reageerde niet op verzoeken om commentaar en het was niet meteen duidelijk of de gewonde een Amerikaans staatsburger was of een Iraaks personeelslid dat bij de missie werkte. Later riepen de VS Irak op om Amerikaanse diplomatieke faciliteiten te beschermen. “We roepen de regering van Irak op haar verplichtingen na te komen om onze diplomatieke faciliteiten te beschermen”, zei een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken in een verklaring.

“Sinds september zijn er meer dan 14 aanvallen door Iran en door Iran gesteunde milities op Amerikaans personeel in Irak”, zei de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Geen van de aanvallen is opgeëist, maar Washington heeft herhaaldelijk de door Iran gesteunde militaire facties in Irak de schuld gegeven.

Een Amerikaanse functionaris vertelde CNN  zondag dat een raket een eetgelegenheid op het ambassadeverblijf raakte. Noch het Pentagon noch het ministerie van Buitenlandse Zaken hadden berichten over gewonden openbaar bevestigd en verzoeken van CNN om commentaar op het incident zijn niet beantwoord.

Koerdische politicus en de voormalige minister van Buitenlandse Zaken en Financiën van Irak, Hoshyar Zebari, zeiden in een tweet dat het “ambassade-restaurant of de kantine was beschadigd en verbrand” door de inslagen, meldde Koerdistan 24 .

“Dit is een zeer gevaarlijk spel van ongecontroleerde  #PMF facties in de gespannen situatie ,” voegde hij eraan toe, verwijzend naar de door Iran gesteunde Hashd al-Shaabi milities, ook wel de Popular Mobilization Forces genoemd.

De aanval vond eerder op de dag plaats dan normaal, met AFP-verslaggevers die de inslagen op de westelijke oever van de rivier de Tigris om precies 19.30  lokale tijd (1630 GMT) hoorden.

De Iraakse conciërge-premier Adel Abdul Mahdi en parlementsvoorzitter Mohammed Halbousi veroordeelden beide het incident en zeiden dat het het risico liep hun vaderland een oorlog in te slepen.

Irak is de afgelopen maand al meegesleurd in een zorgwekkende machtsstrijd tussen de Verenigde Staten en Iran. 

Een vergelijkbare aanval op een Noord-Iraakse basis doodde een Amerikaanse aannemer waarna de VS  wraak namen met een aanval op een door Iran gesteunde factie bekend als Kataeb Hezbollah.

Minder dan een week later doodde een Amerikaanse drone-aanval de Iraanse generaal Qasem Soleimani en de Iraakse militaire figuur Abu Mahdi al-Muhandis buiten de luchthaven van Bagdad – wat Iran ertoe aanzette ballistische raketten af ​​te vuren op een Iraakse basis waar Amerikaanse troepen zijn gestationeerd. 

Ongeveer 5.200 Amerikanen zijn gestationeerd in Irak om de wereldwijde coalitie te leiden die de Islamitische Staatsgroepering bestrijdt, maar de Amerikaanse inslagen in Bagdad heeft de hoogste Iraakse figuren bijeengebracht rond een gezamenlijke oproep om ze uit te bannen.

Fel anti-Amerikaanse geestelijke Moqtada Sadr organiseerde vrijdag een massale bijeenkomst in Bagdad, waar duizenden van zijn aanhangers riepen om het vertrek van de Amerikaanse troepen. 

Sadr had eerder afzonderlijke anti-regeringsprotesten gesteund in de hoofdstad en het zuiden van Irak, terwijl hij zelf het grootste blok in het parlement en top ministeriële posten beheert.

Gesterkt door zijn eigen protest op vrijdag, kondigde Sadr aan dat hij de steun voor de door jongeren gedomineerde hervormingscampagne die het land sinds oktober op zijn kop zet, zou laten vallen. 

Zijn volgelingen, algemeen beschouwd als de best georganiseerde en groostet anti-regeringsdemonstranten, begonnen onmiddellijk hun tenten te demonteren en naar huis te gaan.

“We protesteren omdat we een oorzaak hebben. Ik denk niet dat Moqtada Sadr of een andere politicus van gedachten zal veranderen”, vertelde een demonstrant in Bagdad die weigerde zijn naam te geven aan Reuters.

Toch vreesden activisten dat zonder zijn politieke dekking, de autoriteiten zich zouden inzetten om hun beweging te verpletteren – en inderdaad, oproerpolitie probeerde binnen enkele uren protestkampen in de hoofdstad en het zuiden te bestormen. 

Die inspanningen gingen door tot zondag, toen de Iraakse veiligheidstroepen traangas en scherpe munitie afvuurden in botsingen met demonstranten die boos waren wegens corruptie op hoog niveau die zich vervolgens verzette met stenen en benzinebommen, aldus getuigen van Reuters en veiligheidsbronnen.

Een demonstrant werd doodgeschoten in Bagdad en een andere in de brandhaard in Zuid-Nasiriyah, zeiden medische bronnen, en tientallen anderen raakten gewond verspreid over het hele land.

Ondanks het hernieuwde geweld overspoelden duizenden studenten de straten in de hoofdstad en in het zuiden in een poging de nationale aandacht op hun eisen gericht te houden.

“Alleen voor jou, Irak!” lees een bord van een jonge demonstrant in de heiligdomstad Karbala, waarin wordt gesuggereerd dat de beweging erop staat geen banden te hebben met een politieke partij of een externe partij. 

In Basra kwamen honderden studenten bijeen om de ontmanteling van de oproerpolitie van hun belangrijkste protestkamp de vorige dag te veroordelen, volgens een AFP-correspondent.

In Bagdad marcheerden universitaire studenten van een campus in het stadscentrum naar het belangrijkste verzamelgebied van het Tahrir-plein. 

De oproerpolitie vuurde met scherp en met traangas op clusters van jonge demonstranten op de nabijgelegen pleinen Khallani en Wathba, maar demonstranten gooiden stenen en Molotov-cocktails als reactie.

Veiligheidstroepen zijn uiteindelijk gestopt bij het betreden van Tahrir Square, waar sommige demonstranten stand hielden, zelfs nadat veel tenten al waren ontmanteld.

In Nasiriyah vuurden veiligheidstroepen met scherpe munitie  om demonstranten te verspreiden die boos waren op autoriteiten die hen van de wegen rond hun belangrijkste protestkamp op het Habbubi-plein verdrongen.

De door de jeugd geleide protesten braken op 1 oktober uit in verontwaardiging over het gebrek aan banen, slechte diensten en ongebreidelde corruptie nadat ze opriepen tot een revisie van de regering nadat ze met geweld werden geconfronteerd.

Meer dan 470 mensen zijn gestorven, een overgrote meerderheid van hen zijn demonstranten.

VN-gezant Jeanine Hennis-Plasschaert (shutterstock)

Demonstranten eisen nu snelle verkiezingen, de benoeming van een onafhankelijke premier en de vervolging van iedereen die betrokken is bij corruptie of het recente bloedvergieten.

Hun stemmen zijn gehoord door de beste VN-gezant in Irak, Jeanine Hennis-Plasschaert, die zei: “Onverantwoordelijkheid en besluiteloosheid zijn de Iraakse hoop niet waardig, dit wordt nu al vier . aanden moedig uitgesproken .”

“Terwijl het aantal doden en gewonden blijft stijgen, blijven de tot nu toe genomen maatregelen nietszeggend als ze niet worden voltooid”, zei ze zaterdag.

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Blanke supremacisten vormen meer een grotere bedreiging voor de VS dan IS of al-Qaeda

Department of Homeland Security zegt dat blanke supremacisten tot 2021 de meest ‘bedreigende ‘ groepering …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: