Tientallen gewonden door tweede nacht van anti-bankprotesten in Beiroet

Honderden demonstranten verzamelden zich buiten de centrale bank voordat ze naar een politiebureau vertrokken waar anderen demonstranten waren vastgehouden.
Demonstraties voor de centrale bank van Libanon (shutterstock)

Demonstranten in het door de crisis getroffen Libanon kwamen woensdag in Beiroet in botsing met de veiligheidstroepen, een dag nadat demonstranten woedend waren over beperkingen op het opnemen van dollars, bankfilialen aanvielen met metalen staven, brandblussers en stenen.

Honderden kwamen opnieuw bijeen buiten de centrale bank op woensdagavond en vertrokken daarna naar een politiebureau waar meer dan 50 mensen nog steeds werden vastgehouden na botsingen tussen demonstranten en veiligheidstroepen de vorige nacht.

Demonstranten zongen slogans en eisten de vrijlating van hun kameraden voordat veiligheidstroepen traangas afvuurden om ze uiteen te drijven.

Het Rode Kruis zei dat woensdagavond in totaal 47 mensen gewond raakten, van wie 37 naar nabijgelegen ziekenhuizen werden gebracht. De tien anderen werden ter plaatse behandeld.

Een advocaat vertelde lokale media dat er ook t 17 demonstranten werden gearresteerd tijdens de aanvaringen van woensdag, die de  jongste protesten vormen  sinds Libanons anti-regeringsprotesten die ingrijpende hervormingen eisten op 17 oktober.

Veiligheidstroepen verwonden een videojournalist van Reuters die in het ziekenhuis aan zijn verwondingen werd behandeld waarna hij vervolgens werd vrijgelaten. Libanese omroepen Al Jadeed en MTV zeiden dat veiligheidstroepen een cameraman van elk van hun organisaties zou hebben verwond.

De interne veiligheidstroepen van Lebanon reageerden niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar van Reuters.

In een verklaring veroordeelde minister van Binnenlandse Zaken Raya al-Hassan het geweld en riep demonstranten op om vreedzaam te blijven.

“We accepteren de aanvallen op   journalisten die hun plicht doen om  niet, noch accepteren we de aanval van veiligheidstroepen die de veiligheid handhaven,” zei Hassan.

‘We zijn nu in vrije val’

Vier maanden na de start van de protestbeweging tegen de politieke klasse van Libanon, hebben demonstranten hun woede gericht op de banken, waarvan de meeste informele kapitaalcontroles hebben opgelegd om een ​​liquiditeitscrisis te voorkomen.

Dat heeft het spaargeld van gewone spaarders vastgezet in de ergste economische crisis van Libanon sinds de burgeroorlog van 1975-1990.

Protesteerder Yumna Mroue, 22, zei dat het financiële beleid van de centrale bank al jaren kleine spaarders schade toebrengt. 

“We zijn nu in vrije val. Wat er gisteravond gebeurde komt vanuit de  pijn en woede van mensen,” vertelde ze AFP.

Na een lange dag van protesten en botsingen, hebben veiligheidstroepen 10 mensen van de meer dan 50 vrijgelaten die dinsdagavond werden vastgehouden, volgens lokale-media en activisten.

Op woensdagochtend werden in Hamra de meeste bankfilialen achtergelaten met gebroken ramen, vernietigde geldautomaten en met graffiti bekladde muren na het gewelddadige protest de vorige nacht.

Banken openden ondanks de schade, terwijl schoonmakers verf van muren schraapten en arbeiders de ingeslagen ramen vervingen.

“Er is veel woede,” vertelde Alia, een voorbijganger, aan AFP voor een beschadigd bankfiliaal. “Je moet twee keer naar de bank gaan om slechts $ 200 op te nemen.” 

Op woensdagavond verzamelden honderden demonstranten zich voor de centrale bank, wiens gouverneur Riad Salameh ze gedeeltelijk de schuld geven van de financiële crisis van het land.

Veiligheidstroepen legden ondertussen strakke bewegingsbeperkingen op in Hamra, waardoor de hoofdweg naar de centrale bank werd afgesloten.

Het door de staat gerunde National News Agency meldde dat enkele traangasbussen terecht waren gekomen in de Russische ambassade, in de buurt van het politiebureau waar de gevangenen zijn ondergebracht.

Valuta afschrijving

Sinds september hebben banken het aantal dollars beperkt dat klanten kunnen opnemen of overboeken naar het buitenland, in een land waar de Amerikaanse valuta en het Libanese pond door elkaar worden gebruikt.

Hoewel er geen formeel beleid is, hebben de meeste geldschieters beperkte opnames tot ongeveer $ 1.000 per maand, terwijl anderen striktere beperkingen hebben opgelegd.

Naar aanleiding van een schokkende liquiditeitscrisis dwingen de controles de deposanten in toenemende mate om in het pond te handelen.

Maar de lokale valuta daalde met meer dan een derde ten opzichte van de dollar op de parallelle markt en sloeg de afgelopen week bijna 2500 tegen de dollar.

De officiële koers was in 1997 gekoppeld aan 1.507 Libanese ponden aan de dollar.

ex-Premier van Libanon Saad Hariri (shutterstock)

Demonstranten beschuldigen banken ervan hun deposito’s gegijzeld te hebben, terwijl politici, hoge ambtenaren en bankeigenaren geld naar het buitenland mogen overboeken.

De centrale bank heeft aangekondigd dat het kapitaalvlucht onderzoekt en zegt dat het de ad hoc bankbeperkingen wil standaardiseren en reguleren.

‘Geef de mensen niet de schuld, geef jezelf de schuld’

Bovenop deze financiële crisis heeft het land ook sinds 29 Oktober geen regering meer nadat Saad Hariri aftrad onder druk van protesten.

 

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Verkiezingen VS 2020: Rashida Tlaib en Ilhan Omar winnen herverkiezing

Tlaib zegt dat hulp aan de bestrijding van Covid-19 haar topprioriteit zal zijn tijdens de …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: