Pro-Saoedische denktank in Washington wordt opgeheven

Arabia Foundation zal stoppen vanwege ‘voortdurende verschillen’ tussen haar donoren, zegt de oprichter.

De Arabia Foundation, een pro-Saoedische denktank in Washington, wordt stilgelegd vanwege de groeiende kritiek op de invloed van Saudi-Arabië op het Amerikaanse beleid na de moord op journalist Jamal Khashoggi.

Protest voor Jamal Khashoggi (shutterstock)

De oprichter van de denktank, Ali Shihabi, bevestigde de sluiting op dinsdag, onder vermelding van “voortdurende verschillen” tussen donoren.

“Dit is te wijten aan voortdurende verschillen tussen onze donoren die de voortzetting van de werkzaamheden bemoeilijkten,” tweette Shihabi.

Hij heeft geen aanvullende informatie verstrekt over de identiteit van de financiers van de organisatie of de aard van de geschillen.

Shihabi,die felle kritiek te voorduren kreeg nadat hij het voor Riyadh opnam na de moord op de journalist Jamal Khashoggi vorig jaar Istanboel. Hij bevestigde nogmaals zijn steun voor de heersers van het koninkrijk in een reeks tweets waarin de sluiting van de denktank werd aangekondigd.

Hij zei dat de sluiting zijn steun voor het “verandering en hervormingsbeleid ”  in Saoedi-Arabië , dat wordt geleid door kroonprins Mohammed bin Salman, niet verandert.

“Critici hebben onvolledige en onevenwichtige gereageerd op het handelen van de kroonprins, waarbij de Khashoggi-tragedie en arrestaties van dissidenten steeds de voorkeur kreeg qua aandacht, maar de seismische veranderingen die hij heeft doorgevoerd in sociale, religieuze, culturele en economische zaken hebben ze veelal genegeerd ,”schreef Shihabi .

Shihabi had een reputatie opgebouwd voor het verdedigen van ‘ het onverdedigbare ‘ toen hij het doden van Khashoggi verwierp als een ‘domme, mislukte operatie’.

Hij prees ook het antwoord van Donald Trump op de crisis, toen de Amerikaanse president zijn Saoedische bondgenoten wilde beschermen tegen het protest in Washington.

De dood van Khashoggi, een voormalige columnist van de Washington Post en ingezetene van Virginia, heeft geleid tot extra onderzoek naar pro-Saoedische denktanks en lobbyisten in de Amerikaanse hoofdstad.

Maar toen grote instellingen in Washington zich probeerden zich los te koppelen van Riyad – en enkele van Trump’s trouwe bondgenoten zelfs begonnen te twijfelden aan de verdediging van de Amerikaanse president van de kroonprins – bleef Shihabi standvastig in zijn steun voor het koninkrijk.

Vorige maand prees hij Trump voor het verwijzen naar bin Salman als een “vriend” en voor het feit dat de jonge heerser de sleutel was tot “openstelling van Saoedi-Arabië”.

“Trump wijst op twee belangrijke feiten. MBS’s strijd tegen het Wahhabi-extremisme en zijn openstelling van het land voor vrouwelijke deelname op een manier die een paar jaar geleden ondenkbaar was,” schreef Shihabi in een later bericht.

“Hij begrijpt dat het idioot is om je op één kwestie te concentreren, namelijk de Khashoggi-tragedie.”  

Ironisch genoeg verwelkomde Walid al-Hathloul, de broer van de vastgehouden Saoedische vrouwenrechtenverdediger Loujain al-Hathloul op dinsdag met vreugde de ondergang van de Arabia Foundation van Shihabi. 

“Dit is een goed nieuws voor de politieke debatten in Washington,” schreef hij.

MBS hief een verbod op het autorijden van vrouwen op en probeerde enkele van de ultraconservatieve normen in Saoedi-Arabië te verlichten.

Zijn regering is echter begonnen aan een brutale aanpak van afwijkende meningen en heeft tientallen voorstanders van vrouwenrechten gearresteerd, waaronder Hathloul, die in de gevangenis is  gemarteld en seksueel misbruikt.

Amerikaanse wetgevers hebben herhaaldelijk  mensenrechtenschendingen in het koninkrijk aan de kaak gesteld , waaronder de detentie van Hathloul en andere activisten.

Ondanks de groeiende woede bleef de Arabia Foundation prominente analisten hosten en evenementen organiseren in Washington.

Achttien dagen nadat Khashoggi was vermoord en in stukken gezaagd, benadrukte Shihabi dat “MBS nergens heen gaat” in een Twitter-thread waarin hij betoogde dat de kroonprins essentieel is voor de stabiliteit van het koninkrijk.

“Blijf die cheques verzilveren, Ali,” reageerde Karen Attiah, een redacteur van Washington Post die met Khashoggi werkte, op Twitter .

“Ik kan  niet begrijpen hoe je ’s nachts slaapt.”

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Blanke supremacisten vormen meer een grotere bedreiging voor de VS dan IS of al-Qaeda

Department of Homeland Security zegt dat blanke supremacisten tot 2021 de meest ‘bedreigende ‘ groepering …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: