Zuid-Afrikaanse zussen beschrijven hun Saoedische detentie en dienen een klacht in bij de VN

Een van de twee zussen, die pas 18 maanden na haar arrestatie werd aangeklaagd, zei dat ze vier vrouwen had zien bevallen in gevangenschap.
(shutterstock)

Twee Zuid-Afrikaanse zussen die in eerste instantie zonder aanklacht gevangenzaten in Saoedi-Arabië, beschreven dinsdag hun beproeving en zeiden dat ze een klacht bij de Verenigde Naties hadden ingediend.

Yumna Desai, een voormalig leraar Engels aan de universiteit van Ha’il in het noorden van Saoedi-Arabië, die een verklaring aflegde aan de  VN-Raad voor de Mensenrechtenraad in Genève, zei dat ze van 2015 tot 2018 in de gevangenis van Dhaban in Jeddah had vast gezeten. 

Anderhalf jaar na haar arrestatie kreeg ze te horen dat ze was beschuldigd van niet-gespecificeerde “cybercriminaliteit”.

Haar zuster Huda Mohammad, die getrouwd was met een Saudische staatsburger en een dochter heeft met het Saudische staatsburgerschap, heeft een jaar gevangen gezeten, maar is nooit formeel in staat van beschuldiging gesteld.

Hun twee broers werden ook vastgehouden en later vrijgelaten, zeiden ze. Alle vier werkten in Saoedi-Arabië en zijn nu teruggekeerd naar Zuid-Afrika.

“We kregen nooit een verklaring waarom we waren gearresteerd,” zei Desai.

“Gedetineerden worden in eenzame opsluiting voor onbekende perioden achtergelaten en worden bedreigd met arrestaties en detenties van familieleden als ze niet bekennen.”

Kinderen worden vastgehouden met hun moeders

Desai zei dat ze kinderen had gezien die bij hun moeders in detentie zaten, en ze zag vier vrouwen bevallen terwijl ze in voorlopige hechtenis zaten.

“Ik sta hier vandaag om een stem te geven aan de stemlozen, de gedetineerden die fysiek en psychologisch zijn gefolterd, daar vaak jarenlang zonder proces zitten, bezoek, telefoontjes en medische hulp wordt geweigerd,” zei ze.

Het communicatiebureau van de Saoedische overheid reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar, meldde het persbureau van Reuters.

Riyadh ontkent het gebruik van enige vorm van foltering of het vasthouden van politieke gevangenen.

Desai zei dat ze een aantal van de ongeveer twaalf vooraanstaande vrouwelijke vrouwenrechtenactivisten had gezien in dezelfde gevangenisvleugel waar zij verbleef.

Saoedische vrouw achter het stuur (shutterstock)

De activisten werden samen met enkele mannelijke medestanders gearresteerd rond de tijd dat Riyadh een rijverbod op vrouwen als onderdeel van een beleid om sociale regels te versoepelen en de economie te stimuleren.

Volgens de in Londen gevestigde mensenrechtengroep ALQST zullen er donderdag een aantal worden voorgeleid op verdenking van zaken gerelateerd tot mensenrechten en het hebben van contacten met buitenlandse journalisten en diplomaten.

Enkele van en die worden vastgehouden verklaren dat ze worden gefolterd.

Minder bekende gevallen moeten bekend worden gemaakt.

Maar Desai zei dat het lot van minder bekende vrouwen die in de gevangenis worden vastgehouden ook gepubliceerd moest worden.

“Het zijn niet alleen mensen zoals Loujain al-Hathloul, Aziza al-Yousef of Samar Badawi,  die in dezelfde gevangenisvleugel als ik zaten, waar we ons woedend over moeten voelen,” zei ze.

“Het zijn niet alleen mensen zoals Loujain al-Hathloul, Aziza al-Yousef of Samar Badawi,  die in dezelfde gevangenisvleugel als ik zaten, waar we ons woedend over moeten voelen,

“Het was volkomen willekeurig en illegaal, niet alleen mijn geval, maar ook voor de rest van de meisjes.”

Haar zuster voegde eraan toe: “Onze arrestatie, zoals van velen in het land, was gewelddadig en tot op de dag van vandaag blijft het een mysterie …

“Vandaag hebben we een officiële klacht over de Saudische behandeling ingediend bij de VN-werkgroep voor willekeurige detentie.” 

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Amnesty dringt er bij de G20-leiders op aan ‘op te komen voor dappere activisten’ die in Saoedi-Arabië gevangen zitten

Empowerment van vrouwen staat prominent op de G20-agenda, ondanks het feit dat verschillende activisten wegkwijnen …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: