De Saoedische functionaris die werd ontslagen vanwege vermeende betrokkenheid bij de moord op Khashoggi bracht geheime bezoeken aan Israël

Ahmed al-Assiri, die werd ontslagen vanwege vermoedelijke betrokkenheid bij de moord op Jamal Khashoggi, was naar verluid ook betrokken bij het aankopen van spyware van Israëlische bedrijven, meldt de Wall Street Journal.

Een hoge Saudische inlichtingenfunctionaris die werd ontslagen vanwege zijn vermoedelijke betrokkenheid bij de moord op journalist Jamal Khashoggi, maakte geheime reizen naar Israël namens de Saoedische kroonprins Mohammed bin Salman, meldde de Wall Street Journal dinsdag, waarbij ze bronnen citeerde die op de hoogte waren van deze bezoeken.

Shutterstock

Volgens de bronnen van de krant, bezocht generaal-majoor Ahmed al-Assiri -het voormalig plaatsvervangend hoofd van de Saudische inlichtingendienst die in oktober door Riyadh werd ontslagen- Israël om te bespreken hoe Saoedi-Arabië kon profiteren van de Israëlische surveillance-technologie.

De WSJ zei dat een andere medewerker van Bin Salman, Saoed al-Qahtani, die ook werd ontslagen na de moord op Khashoggi,  betrokken was bij geheime pogingen om de Saoedi-Israëlische banden te verbeteren.

Bronnen vertelden de krant dat Qahtani, de mediadviseur van de kroonprins, richtlijnen uitvaardigde aan de Saoedische pers om het imago van Israël te verbeteren en tevens betrokken was bij de aankoop van spyware-technologie van Israëlische bedrijven.

“Qahtani was de belangrijkste speler in dit geheel,” zei een Saoedische official. “Hij wilde het beste en hij wist dat Israëlische bedrijven het beste boden.”

Zowel Assiri als Qahtani wilde reageren, evenals de regeringen van zowel Israël als Saoedi-Arabië, meldde de WSJ.

De Vs zijn de drijvende kracht geweest achter de inspanningen om de banden tussen Israël en Saoedi-Arabië te verbeteren, aangezien Trump sterke banden tussen de golfstaten en de Israëlische regering heeft gepropageerd als middel in de strijd tegen Iran.

De Saoedi-Israëlische relatie is gegroeid in zowel de technologie-, veiligheids- en bedrijfssector.

De Saudische overheid woog een investering van minstens $ 100 miljoen in verschillende Israëlische technologiebedrijven, meldde de WSJ, waarbij bronnen werden genoemd die bekend waren met de deal, terwijl Israëlische bedrijven in Saudi-Arabië een lucratieve markt  zien voor hun producten.

Toch heeft de wereldwijde verontwaardiging in de nasleep van de moord op Khashoggi een tegenvaller betekend voor de ontluikende Saoedisch-Israëlische banden, omdat Riyadh niet in nog een schandaal verwikkeld wil raken.

“De zaken zijn bekoeld na de moord op Khashoggi” verklaarde een hooggeplaatste Saudische overheidsfunctionaris aan de WSJ. “Het laatste waar het koninkrijk nu op zit te wachten is dat dit weer een nieuwe golf van ophef zou veroorzaken”.

Aanvallen op Saudische dissidenten in het buitenland

Eerder deze maand zei een Saoedische dissident in Canada dat hij een Israëlisch softwarebedrijf aanklaagde dat volgens hem  Riyadh hielp om zijn telefoon te hacken om zijn correspondentie met Khashoggi te bespioneren, die op 2 oktober in Istanbul in het Saoedische consulaat in Istanbul werd vermoord.

Middle East Eye meldde eerder dat Assiri een sleutelfiguur was bij de oprichting van een speciale eenheid, opgericht door de kroonprins, om Saoedische dissidenten in het buitenland aan te pakken.

Een bron ‘met kennis over de oprichting van de eenheid’ vertelde Middle East Eye dat de naam ‘Tiger Squad” een rechtstreekse vernoeming was naar Assiri.

“Assiri staat onder zijn collega’s bekend  als ‘de Tijger van het Zuiden’. Sinds de oorlog van de coalitie [op Jemen] zijn de Saoedische media  Assiri ook  ‘the Beast’  gaan noemen, en deze bijnaam beviel hem wel, ‘zei de bron.

De bron zei dat zowel Assiri als Qahtani deel uitmaakten van de commandostructuur binnen de eenheid.

De Saudische dissident, Omar Abdulaziz, is een prominente criticaster van de saoedische regering en zijn krachtige kroonprins.

Hij beweert dat de Israëlische NSO-groep Riyadh hielp zijn telefoon te hacken, waardoor de Saoedische regering Whatsapp-berichten kon controleren tussen hemzelf en Khashoggi in de weken voorafgaand aan de dood van de journalist.

Shutterstock

Hun WhatsApp-berichten, die Abdulaziz deelde met CNN, schilderen een beeld af van de twee die een strategie wilde ontwikkelen om oppositie tegen Salman te organiseren.

Khashoggi wordt verondersteld te zijn gedood door een 15-man sterke groep huurlingen waarvan de leden allemaal in de uren vóór zijn dood vanuit Riyad aankwamen in Turkije.

Saudi-Arabië heeft ontkend dat de bin Salman betrokken was bij de samenzwering om Khashoggi te doden. De Amerikaanse Senaat stemde vorige week echter unaniem in met een resolutie waarin stond dat de kroonprins verantwoordelijk was voor de moord op Khashoggi.

Over NAMO Nieuws

bekijk ook

Soedanese functionarissen ontmoeten Amerikaanse delegatie in Abu Dhabi

De bijeenkomst zal als doel hebben dat Washington Soedan verwijdert van zijn lijst van staatssponsors …

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: